CES 2016無人機預覽: 搭載氫燃料電池 航拍機可飛足1小時!

對航拍玩家來說,最困擾的問題是每次放飛無人機,只可連續飛行 20 分鐘左右。英國的一家電池科技公司 Intelligent Energy 為突破此技術樽頸,提出以氫燃料電池作為飛行器的動力來源,成功研製出「幅度增強器(range extender)」,可讓無人機的飛行時間突破 1 小時大關。

無人機續航時間升 3 倍

根據 Intelligent Energy 自家進行的內部測試,一部負載氫燃料電池裝置的 DJI Matrice 100 無人機(見頁面首圖),能夠連續飛行逾 1 小時,續航時間比一般無人機所配備的標準充電池高出 3 倍!

氫燃料電池的運作原理是,通過電池中的氫與空氣中的氧之化學反應來產生電力,過程中只有水蒸氣被排出,不會造成的空氣污染。氫燃料會被儲存於一個可拆卸的小型儲氣缸之中,無人機用戶只需幾秒鐘便可拆下、更換儲氣缸。

Intelligent Energy 另一款負載小型儲氣缸的氫燃料電池驅動無人機。
Intelligent Energy 另一款負載小型儲氣缸的氫燃料電池驅動無人機。

未能應付電力需求突增

不過,氫燃料電池應用於無人機還存在一技術難題:它雖可提供穩定而持續的電源,但卻難以應付瞬間飇升的電力需求;如果無人機在飛行途中突然遇上大風,需要即時提高驅動器的動力以保持正常飛行姿態,氫燃料電池便無法在刹那間提供足夠電力。

除氫燃料電池外,Intelligent Energy 還有提供另一解決方案:混合動力系統,即是將燃料電池和傳統充電池合併使用。過程中,燃料電池會對傳統充電池進行持續充電,然後由充電池提供電力予驅動器。

類似方案現已應用於燃料電池汽車上,但如此一來,動力系統的結構卻會變得複雜得多,未必適合安裝於機體空間有限的無人機之上。Intelligent Energy 將於 CES 2016 上展示搭載氫燃料電池的無人機原型產品,希望可吸引無人機廠商採納氫燃料電池作為無人機的動力方案。

這幅由 Intelligent Energy 提供的 Infographic,清楚列明使用氫燃料電池有什麼好處。
這幅由 Intelligent Energy 提供的 Infographic,清楚列明使用氫燃料電池有什麼好處。

氫燃料電池應用潛力大

其實,Intelligent Energy 也有為飛機提供電源解決方案的經驗。她曾聯同波音(Boeing)的研究部門 Phantom Works 合作開發飛機燃料電池,亦曾替空中巴士(Airbus) 研製輔助動力系統。

2015 年 8 月,Intelligent Energy 發表專為 Apple iPhone 6 而設的氫燃料電池配件,可令手機的電池續航時間延長至一個星期。該氫燃料電池配件只需安裝於機殼之內,並在背部加設排氣口,iPhone 6 機身的原有大小可維持不變。

然而,當時的電池配件原型在使用上卻頗麻煩,需要在手機底部加裝一個即棄底盤,盛載氫燃料電池發電時排出的粉末。據悉,現時 Intelligent Energy 已跟一家智能手機代工廠商達成合作協議,將會推出手機專用的氫燃料電池。

【相關新聞】

想第一時間收到無人機的最新情報?立即加入我們的Facebook粉絲團吧!
想要看更多像這樣的無人機新聞?訂閱我們的電子報!



 

作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。