真‧海空兩棲無人機 Naviator 潛水飛天無難度

DronesPlayer 早前介紹的新型無人機 SwellPro 號稱海空兩棲,其實只是能在水面上滑行,尚未可下潛水底航行。如要實現入水能潛、出水能飛的至高境界,目前只有美國紐澤西州立羅格斯大學(Rutgers University)所研製的 Naviator 無人機,才可以辦得到。

美國海軍資助研究

羅格斯大學機械與航天工程系獲美國海軍撥款 61.8 萬美元(約 480 萬港元或 2,000 萬台幣),資助海空兩用無人機研究項目。由該系教授 Javier Diez 領導的研究團隊,最終成功開發出 Naviator 原型機,既能飛上半空,又可潛入水底。Naviator 下潛水底後,其槳翼便有如輪船的螺旋槳般,在水中保持旋轉以推動無人機潛航,惟暫未知曉 Naviator 的下潛深度和承受水壓的能力。

由於 Naviator 具備海空兩棲的特殊能力,所以在應用上比一般無人機有著更多可能性,例如可檢查橋樑結構、偵測海底輸油管有否出現漏油、執行搜索和救援任務等;當然對美國海軍而言,最感興趣的是 Naviator 在戰場上的應用潛力。

Naviator 無人機在泳池中的進行潛航測試的情況。
Naviator 無人機在泳池中進行潛航測試的情況。

未能裝設航拍鏡頭

不過,Naviator 無人機在技術上還有兩大難題需要克服。首先,無線電波訊號在水底的傳送效果欠佳,所以 Naviator 原型機需插上一條訊號線,以線控方式來進行操作,這樣大大限制了潛航距離。另一個問題是,現階段 Naviator 原型機沒有任何負載能力;如要進行偵測或搜救任務,起碼要裝上航拍攝影機方能成事。Diez 教授表示,可望於2016年夏天解決上述兩項技術難題。他更指出,美國海軍希望下一代的 Naviator 能夠裝設聲納探測器和攝影機。

▼ Naviator 無人機入水能潛、出水能飛的示範片段。

▼另一段 Naviator 無人機在水中潛航的測試短片。

資料來源:Ubergizmo / Vocativ

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作者:夏洛克

在科技媒體工作十多年,由紙媒做到網媒,更跨足於電子商務領域,涉獵甚廣,但最愛始終是科技新聞,尤其熱愛空拍機與航太科技。

 

作者:夏洛克

在科技媒體工作十多年,由紙媒做到網媒,更跨足於電子商務領域,涉獵甚廣,但最愛始終是科技新聞,尤其熱愛空拍機與航太科技。