Amazon 無人機全新造型曝光!定翼加 9 軸旋槳混合式機體

亞馬遜(Amazon )於 2015 年 11 月 29 日忽然發表旗下貨運無人機 Prime Air 的最新原型機設計,採用跟 Google Wing 設計思維相近的定翼加多軸旋翼式結構,但叫人意想不到的是,這種二合一設計的無人機驟眼看竟形似一張乒乓球桌?!

半小時飛十哩運貨

Amazon 極力爭取實現無人機送貨大計,積極遊說美國政府修例的同時,為適應各種飛行環境而不斷改良原型機的設計,「機體的外觀和特徵將隨時間演變」。

Amazon 剛發布的原型無人機悉採用定翼和多軸旋翼的混合式設計,機身前後均設有垂直機翼,左右兩側各自裝設 4 組槳翼,機尾亦具備 1 組較大的螺旋槳翼,合計有9軸旋翼。

據悉,Google Project Wing 貨運無人機亦有意採用這種兼具定翼與旋翼的混合式架構。Amazon 指,其貨運無人機的機體重量不足 55 磅,適用於 400 呎以下的空域飛行,恰好符合美國聯邦航空管理局所定的「小型無人飛行系統」定義。

Amazon 又聲稱,Prime Air 無人機內置「感應迴避」與「高度自動化」功能,可飛越 10 哩(約 16 公里)的距離來運送 5 磅重的貨件,送貨時間可少於 30 分鐘。

第二代 Amazon Prime Air 無人機把貨物置於機底。
第二代 Amazon Prime Air 無人機把貨物置於機底。

降落地點顧客自決

今次 Amazon 以短片方式來發表其新型 Prime Air 無人機,片中展示了新機的真實飛行情況。不過片段中更搶眼的,莫過於找來《Top Gear》主持人 Jeremy Clarkson 參與演出。其實,Clarkson 與 Amazon 並非首次合作,自他跟 BBC 鬧翻後,便聯同另外兩位《Top Gear》原班主持人,替 Amazon Prime 的攝製獨家節目

說回正題,該短片示範 Amazon 如何利用 Prime Air 無人機,將一盒運動鞋由貨庫送往至顧客家居的後花園。片中貨件沿自動運輸帶直送至無人機的機底,再用升降台將貨件放進機體內,之後無人機便垂直升起,再一飛衝天。無人機抵達前,收件者可在手機 app 收取到貨通知,並可自定收貨時間和地點。

顧客只要事前把 Amazon 標誌板放在後花園以標示收貨地點,Prime Air 無人機便懂得自動辨識並降落於指定位置,然後將把貨件放置於標誌板上。片中展示的運作流程大致上跟第一代貨運無人機相同,最大分別是初代機型未能未容許顧客自定降落位置。

事實上,世界各地政府普遍質疑無人機從半空投擲和吊掛物品,容易造成意外,故明文禁止無人機以任何方式空投貨件。Amazon 在片中示範的 Prime Air 無人機只有在降落地面後,才會放下貨件,就能避免爭加意外及犯法風險。

▼ Amazon Prime Air 第二代貨運無人機介紹短片。

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

作者:伍彤

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