一戰時已有航拍飛行器!飛鴿空拍機曾是德軍的秘密武器

如果閣下以為空拍或航拍攝影是科技界的新鮮事,DronesPlayer 只能說句:「少年,你太年輕了。」其實,早於第一次世界大戰時,德軍已研製了一款飛鴿空拍機,不但重量和體積完勝今時今日大部分的空拍機,其續航力更是非同小可--鳥類學家一致公認連續飛行 1,000 公里以上是等閒事……鴿子的能耐又豈是空拍機這類小玩意可以相比!

這隻鴿子總是在「X 個一戰的○○○」列表出現,胸前有部 GoPro 小型相機,似模似樣,又有點超現實,一時之間教人難以置信--轉貼之後才發現是 PS 的,不就出糗了嗎?
這隻鴿子總是在「X 個一戰的○○○」列表出現,胸前有部 小型相機,似模似樣,又有點超現實,一時之間教人難以置信--轉貼之後才發現是 PS 的,不就出糗了嗎?

 

有圖有真相!以下是真正的飛鴿空拍照

20 世紀初,一名叫做 Julius Neubronner 的攝影愛好者有一天忽發奇想,把相機安放於信鴿胸口,還設計了自動定時啟動快門的氣壓裝置,成功在高空拍出鳥瞰照片。可是,首批照片尺寸跟相機一樣迷你,大小只得 2 x 2 厘米。他在 1908 年成功為此技術取得專利,從而蜚聲國際。及後,他不斷改良其空拍裝置,最終可拍得 4 x 4 厘米的照片,甚至製作了流動鴿舍,方便四出放飛其「飛鴿空拍機」。(按:如果你很有興趣了解上述自動快門裝置的原理,請參閱當年這份美國報紙的報道。)

 

除空拍外,飛鴿還可運送物資

Neubronner 指,信鴿可負載重量約 70 克的物品,更曾成功在 150 至 300 呎空域飛行 170 公里,沿途拍攝多張照片,並安全飛回起點,這豈不是第一代的「自動返航」功能?Neubronner 之所以他想出用鴿子進行空拍,全因他來自製藥世家,家族自設工場,一直利用信鴿速遞藥物至鄰近村莊,相信他自幼已累積了「操作」信鴿的經驗。現在貨運無人機技術是科技界的熱門話題,不但 AmazonGoogle 等科技巨擘,甚至乎新加坡澳洲郵政局都爭相進行有關的研究測試。由此看來,Neubronner 當時已懂得利用飛鴿來空運物資,可說是走在時代尖端呢!

飛鴿空拍技術面世數年後,在第一次世界大戰期間被德國政府看中,認為 Neubronner 的發明甚具有軍事潛力,於是嘗試把「飛鴿空拍機」派上戰場,收集敵軍的空拍影像情報,可惜最終飛鴿空拍技術未獲德軍長期採用。以上在網上流傳的飛鴿空拍照片,正是現代德國政府的檔案館所收藏的照片,並已捐贈予《維基共享》,屬於公有資產,任何人均可取用,但須列明來源

【DronesPlayer 話你知】

銀版與膠卷攝影機在 19 世紀先後面世,人們在地面拍攝之餘,亦有把相機裝上汽球,或是安裝於風箏上,嘗試從高空捕捉鳥瞰般的空拍影像,期間還有航拍專用的相機面世呢!既然鴿子擅於長途飛行,在受訓後還可傳遞書信,在未有無人機的時代,用作空拍載具也是理所當然吧!

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。