7 大航拍遙控器之迷思 第 2 項你一定有疑惑過!

航拍機愈出愈多,要分質素高低,大家普遍著眼在航拍機本身的飛行能力,又或者是航拍鏡頭的質素,很容易忽略了遙控器的重要性。航拍機在消費者市場只推出了兩、三年,機身設計一直大同小異,但如細心留意一下,航拍玩家便會發現遙控器的設計已經歷了好幾次革命。今次 DronesPlayer 跟大家回顧一下航拍機遙控器的進化歷程。

1. 航拍遙控器之雛形

2013 年,DJI Phantom 初次無人機面世,只是一部單純的四軸飛行器,機體上設有一個可安放 GoPro 運動攝影機的雲台。其遙控器的介面設計主要以模型飛機遙控器為藍本。航拍玩家如要即時預覽航拍畫面,便要自行加裝圖像傳送系統(簡稱「圖傳」)和外置顯示屏幕。遙控器、圖傳裝置、屏幕三者合起來,便是今日航拍機遙控器的雛形。

兩年前玩第一代 DJI Phantom,總要配一個外置屏幕。
2013 年第一代 DJI Phantom 遙控器加裝外置屏幕後的模樣。

2. 手機在航拍遙控上之角色

正如前文所言,航拍機遙控系統主要由遙控器本體、圖傳裝置、屏幕三項部件組成。每次放飛前,航拍玩家都要將三者組合起來,相當費時失事。後來有人想到,以智能手機或平板電腦來取代外置屏幕,豈不是方便得多?

Parrot 早在 2010 年,便藉助 iPhone 內置的體感功能,開發出四軸飛行器 AR.Drone,用戶經由《iOS》app 進行操控,甚至還附有其他遊戲功能。事實上,開發手機 app 的成本和難度比實體遙控器為低,加上智能手機或平板電腦幾已成為都市人日常生活的必需品,對一航用家而言,自然較容易入手和適應。

於是不少航拍機廠商積極推出具備各種高階操控功能的手機 app,例如 XIRO 和 3D Robotics 的環繞式飛行,便可透過手機 app 來達成。因此,在航拍應用層面上,手機 app 的角色愈來愈重要。

可是,利用 app 來遙控航拍機卻有一大缺憾:只能以 Wi-Fi 連線,論穩定程度和使用距離都遠不及 2.4GHz 無線電波。由是之故,智能手機或平板電腦在航拍上的最大作用,不是充當遙控器,而是作為可供即時預覽航拍畫面的屏幕。

3. 圖傳‧遙控之合體

隨著無人機生產技術愈見成熟 ,各品牌開始為旗下產品裝上自家的航拍攝影機,讓航拍玩家毋須另行安裝第三方的航拍攝影器材,於是圖傳系統也不必為求方便更換而使用外置款式。

DJI 自 Phantom 3 起便改用內置的圖傳系統,近期其他無人機品牌推出的一體式新機當中,亦不見外置式圖傳系統的蹤影;與此同時,遙控器的設計亦如飛行器般開始邁向一體化。如此一來,航拍玩家可享有更多空間去加裝額外設備。

譬如,航拍期間經常要調控鏡頭轉至不同方向,於是有部分玩家便會替飛行器加裝一部低階相機,作為 FPV(First-Person View)系統的一部分,專門用作預覽航道和監察飛行狀態。新的一體式遙控器經已內置一組原生圖傳系統,因此遙控器便有更多空間,容許航拍玩家進行各類改裝。

從前的 DJI 遙控器需要獨立的圖傳裝置,但近期都改為內置式了。
從前的 DJI 遙控器需要另裝獨立的外置圖傳裝置,但現已全線都改用內置式設計了。

4. 實體快門鍵之興起

無人機自帶原廠航拍攝影機的另一個好處是,可供航拍玩家控制的攝影設定變得更多,例如:調校快門速度、移動角度、切換拍照和攝錄模式等。因此,不少航拍機的遙控器都會同時加上拍攝快門鍵,讓航拍玩家可以一按即拍,令空拍操作體驗接近傳統地面攝影。Parrot Bebop Drone 的 Skycontroller,正是早期加入快門鍵設計的遙控器之一。

可惜,大概出於開發成本的考慮,XIRO Xplorer 系列DJI Phantom 3 Standard 等中低階型號,還是維持以 app 來控制拍攝功能。只要閣下試過在猛烈日光下進行操作,便可發現要清楚看到 app 上的畫面和虛擬按鍵是多麼高難度啊!因此,DronesPlayer 記者還是較為傾向使用遙控器上的實體快門鍵來進行拍攝。

5. 電波頻譜之抉擇:2.4GHz vs 5.8GHz

現時市面上航拍機的選擇愈來愈多,甚至是一架航拍機上也有兩至三套無線系統,因此干擾問題是不能不關心的。眾所周知,航拍機可選用的無線頻譜只有兩段:2.4GHz 波長較長,訊號可及遠處; 5.8GHz 波長較短,雖不及遠,惟共用的裝置較少,干擾較為輕微。

另外,遙控器本身的訊號也有可能被圖傳訊號干擾,因此部分高階航拍機會使用兩段頻譜操作:2.4GHz 控制飛航訊號,5.8GHz 則用傳遞圖像訊號。當然,也有只用 5.8GHz 的無人機,DJI Phantom 3 Standard 與 XIRO Explorer 系列便是例子。

飛得遠還是要靠 2.4GHz 訊號。DJI 的 Lightbridge 技術更可將訊號延伸到 1km 以外。
飛得遠還是要靠 2.4GHz 訊號。DJI 的 Lightbridge 技術更可將訊號延伸到 1km 以外。

6. 觸屏‧智能化之角力

航拍機操作、拍攝技術發展愈趨成熟,干擾和使用距離的問題亦已大致解決,於是有廠商開始積極為無人機引入不同的增值功能。Yuneec Q500、3D Robotics Solo 可說是當中做得較好的產品。

以 Yuneec Q500 為例,其遙控器內置 5.5 吋觸控屏幕,並預載《Android》作業系統,簡直是一部平板電腦;這樣航拍玩家便無需另裝手機 app,省卻繁瑣的連接程序,務求可盡快直接操作起飛。同時,Q500 遙控器又內置 GPS 模組,可讓飛行器自動跟蹤或環繞遙控器來飛行。

至於 3D Robotics Solo,其遙控器上特設 A、B 鍵,航拍玩家只要輕輕一按,即可來回往返預設的兩個地點,進行直線 pan 鏡飛行,令航拍新手運鏡也有大師級的味道。用家也可為以上兩鍵自訂用途,如快速啟動自動航拍功能。Solo 遙控器上也設有小屏幕,但只能即時顯示簡單資料,如:鏡頭傾斜角度、飛行數據等。

7. 遙控器未來發展:走向一鍵特攝

航拍機跟遙控模型飛機的區別,航拍功能必是主要一環。然而,就算是資深玩家,航拍運鏡也不離快速飛遠、環繞、直線 pan 鏡三大套路。DronesPlayer 估計,未來航拍機遙控器的設計會走向讓用家更易掌握特別的飛行技巧,例如:一鍵環繞、一鍵 pan 鏡等,省卻操控飛行器移動的工夫,單是想想已覺吸引。

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作者:比高

數碼產品文字工作者,見證過 Apple 的強勢回歸,經歷過無反相機興起的攝影時代,如今則在觀察 Action Camera、航拍機的數碼奇蹟。

 

作者:比高

數碼產品文字工作者,見證過 Apple 的強勢回歸,經歷過無反相機興起的攝影時代,如今則在觀察 Action Camera、航拍機的數碼奇蹟。