三星相機部門再傳結業 Samsung NX1 無反相機經已停產?!

航拍玩家如要選用無反相機,通常會選用 PanasonicSony 的型號,絕少會採用三星(Samsung)無反相機。想不到在大眾消費市場,Samsung 無反相機同樣是乏人問津。兩、三個月前,網上已不斷傳出 Samsung 的相機部門或會關閉,但官方一律予以否定,又或不作回應。

三星單反出師未捷

直至最近,有網民稱三星旗艦級無反相機 Samsung NX1 經已停產,還得到三星香港專門店的證實;其後,歐洲澳洲等地亦相繼傳出同樣的消息。既然官方不作否認,相信 NX1 有很大機會是真的停產了。事實上,Samsung NX1 只推出了一年多,而且還屬旗艦級產品,這對 Samsung 來說絕對不是好現象。

在談 Samsung 的相機部門會否關閉之前,先回顧一下 Samsung 相機的歷史。相比 Canon、Nikon 等歷史悠久的相機大廠,Samsung 在相機方面確是年資甚淺,一開始推出的單反相機/單眼相機(DSLR),也只是將 Pentax 相機改頭換面,雖然找來德國另一有名的鏡頭廠商 Schneider-Kreuznach 作支援,但亦不見得起了多大作用。其實,DSLR 的巿場早已被 Canon、Nikon 兩家相機巨擘所壟斷,即使強如 Sony 亦難以分一杯羹。對消費者來說,在選購相機時始終比較相信相老牌子,所以後來者要在相機巿場上有發展,必須以新概念和新技術作招徠。

Samsung 於 2005 年 1 月推出旗下首部單鏡相機 GX-1S(實為 Pentax *ist DS2 的雙生版本)。
Samsung 於 2005 年 1 月推出旗下首部單鏡相機 GX-1S(實為 Pentax *ist DS2 的雙生版本)。(圖片來源:維基百科)

 

再推無反已失先機

2008 年,Olympus 與 Panasonic 共同發表 Micro 4/3 (簡稱 M4/3)無反相機系統,幾乎同一時間 Samsung 亦表示會開發一個全新的「Hybrid」相機系統。到甚麼是「Hybrid」呢?說穿了,也就是「無反」,只是改用 APS-C 片幅感光元件而已。同年,Panasonic 推出了第一部無反相機 G1,雖然不算很受歡迎,但後繼產品卻不斷進步,來到 GF1 終於獲得空前成功;同期的 Olympus E-P1,亦在市場上取得不俗的成績。

至於 Samsung 的「Hybrid」相機系統,一直沒甚麼新消息。直至 2009 年初,Samsung 終於推出第一部無反相機 NX 10,但卻明顯錯失了市場先機。其後,Sony 發布了 NEX 系列無反相機,同樣用上 APS-C 片幅感光元件,但機身卻比 NX 10 小巧得多,Samsung 無反相機難免被比下去。隨後,Olympus、Panasonic、Sony 等廠商均積極斷改良對焦速度、相機反應及各種電子技術,惟 Samsung 卻予人停滯不前的感覺,產品亦沒有突出的賣點……就是這樣,縱然 Samsung 在相機巿場上雄心勃勃,NX 系列卻一直做不出甚麼成績。久而久之,無反相機市場漸成 Olympus、Panasonic、Sony 三分天下的局面,Samsung 無反相機則陷入被邊緣化的困窘。

Samsung 於 2009 年推出首部無反相機 NX 10(圖右),可惜市場反應卻不及 Panasonic G2(圖左)。
Samsung 於 2009 年推出首部無反相機 NX 10(圖右),可惜市場反應卻不及同期的 Panasonic G2(圖左)。

 

三星急需重整業務

面對這個困局,Samsung 也有嘗試突破。2014 年,Samsung 推出以輕巧機身作賣點的 NX mini,更改用 1 吋的感光元件。可是,這也不是甚麼新概念,Pentax Q 系列及 Nikon 1 系列早已作出機體迷你化的嘗試,卻不算是太成功。NX mini 的出現未能引來市場迴響,這對 Samsung 來說無疑是雪上加霜。

面對逐漸飽和的相機巿場,Samsung 如今已很難找到突破點。更不堪的是,Samsung 其他產品線的業績亦呈衰落之象,就算是紅極一時的智能手機,現時銷情亦不理想。目前 Samsung 實在急需重整業務,所以結束乏競爭力的相機部門,改為投放資源於具潛力的新事業(有消息指 Samsung 有意涉足無人機市場),可能性自然更高。當然還有另一個可能性──局部關閉相機部門,只集中研發感光元件等零件,這樣除可為自家手機提供攝影零件用外,更可銷售給其他相機和手機廠商,營收或會比生產自家品牌相機來得更豐厚和穩定。

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作者:菲德爾

從事副刊及科技雜誌記者多年,愛人文、愛旅遊、愛攝影,喜歡小動物。看着科技近十年來的發展,深深感受到科技產品不僅帶來方便和娛樂,也確確實實改變這個社會。

 

作者:菲德爾

從事副刊及科技雜誌記者多年,愛人文、愛旅遊、愛攝影,喜歡小動物。看着科技近十年來的發展,深深感受到科技產品不僅帶來方便和娛樂,也確確實實改變這個社會。