射呀射,射它吧!無人機火彈勁射,只為保育環境!

無人機識得發射火彈,難道又有軍事宅製作自家武器?非也,這是美國內布拉斯加大學林肯分校(UNL)特製的保育儀器。火一向是平衡生態環境的關鍵之一,UNL 火彈無人機的開發目的,便是為了可精準地在指定地點生火,燒除有害物種,從而達致生態平衡。

自動導航投擲火彈

UNL 的特製保育儀器其實是加裝了儲存與發射設備的六軸無人機。火彈體積小如乒乓球,經強力氧化劑(高錳酸鉀)浸泡,再在發射前注入酒精(液態乙二醇),發射後的幾秒內便會產生化學反應,確保火彈降落到地面才會觸發火焰。這種計劃性焚燒行動通常由人手在現場點火,出於安全和效率考慮,一向會通過直升機進行投擲。

改用無人機後,既可降低運作成本,又可提高焚燒的準繩度和安全性:無人機能夠透過自動定位和導航功能,沿著預定的直線或矩形航道,在適當範圍生火;在機體感應器的配合下,更可預設無人機自動避開太熱或風力太大的範圍。

UNL 無人機投放火彈,適當生火,協助保育
UNL 無人機投放火彈,適當生火,協助保育

規劃生火有助保育

其實,火是樹林和草源生態系統的一部分,不但有助燒除易燃雜物(避免大規模火災),更可杜絕外來物種入侵(保護當地動植物)。氣候變化與人類開發規模擴大,野火頻生,例如今年美國加州就因為天氣乾旱而導致野火特別嚴重,加上屢次撲火過程遇上民眾放飛航拍機延誤救災,國家跨部門火災中心指今年加州的野火是自 2011 年後最嚴重。正如適當用火能夠保護大自然,無人機亦同樣可以用於保育。

UNL 的投放火彈專用無人機經已通過室內測試,研究團隊現正與美國聯邦航空管理局(FAA)合作,爭取在 2016 年 3 月進行實地測試,預計新一代無人機將加強感應和軀動能力,務求能夠派出多部無人機同場執行任務。

▼ 無人機火彈勁射!其實效果沒有想像般恐怖,而且還出乎意料地平靜。

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作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!

 

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對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!