Canon 三層全片幅感光元件 可拍 1.2 億像素相片

對熟悉相機技術的航拍玩家來說,對 Foveon X3 感光元件應該不感陌生。第一代 Foveon X3 早在 2002 年已發表,跟常見的感光元件設計不同,Foveon X3 採用藍、綠、紅三層,即由各自獨立的三原色感光層構成,令色彩訊號變得更準確、影像變得更細緻鮮明。若閣下曾用過 Sigma 相機,相信會對其影像一見難忘。

Canon 早已申請相關專利

早前網上有傳言指,Canon 正在研發一億兩千萬像素的全片幅感光元件,而且會用上類近「Foveon X3 」的技術,也就是三層感光元件結構。其實類似傳聞,在 2013 年時也傳出過一次,Canon 還確確實實申請了相關專利。不過跟許多專利一樣,Canon 至少還沒有將之量產。其實,Canon 的電子技術怎樣看也比 Sigma 為好,可以說 Canon 能製造出一億兩千萬像素的三層式全片幅感光元件,一點也不出奇,問題是Canon 為什麼一直不應用在相機產品上。

三層全片幅感雖然有不少優點,但硬傷也很多。DronesPlayer 記者估計,生產三層感光元件的成本會比一般 CMOS 為高,間接影響了產品的競爭力。同時,三層感光元件意味著相片具有更多資訊,令相機負荷更高,因而直接影響運算及連拍速度。就算用上更高階的影像處理器來解決上述問題,但也會令相機的耗電量大增。

三層感光元件易生雜訊

另一個問題是三層感光元件會造成更多雜訊,曾用過 Sigma 相機的拍友也許知道,使用 ISO 800 或以上的感光值,影像雜訊已相當明顯。因此,Canon 研發的三層感光元件,如果原理確是跟 Foveon X3 類近的話,相信亦會遇上同樣的問題;若未能有效解決上述問題,相信 Canon 不會將之應用到量產型的相機上。

事實上,各大相機廠商均明白 Foveon X3 的優點和缺點,因此均有研發類近的感光元件。例如 Sony 亦有研究三層感光元件技術,希望改善影像周邊的成像質素。Panasonic 便申請了「Micro Color Splitters」的技術專利,把 RGB 光線分離到不同方向然後吸收,藉此減少資訊流失。Fujifilm 和 Samsung 則有研發有機感應器(Organic Sensor),嘗試在感光元件技術上帶來更好的拍攝效果。不過,以上這些新技術似乎離量產階段尚遠,如要用在一般相機上,相信還等待好一段時間。

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作者:菲德爾

從事副刊及科技雜誌記者多年,愛人文、愛旅遊、愛攝影,喜歡小動物。看着科技近十年來的發展,深深感受到科技產品不僅帶來方便和娛樂,也確確實實改變這個社會。

 

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