美科學家首用無人機統計海龜數目 數目遠超預期

美國科學家首次利用無人機計算瀕危海龜數目,發現海龜數目遠遠超出預期。

今次科學家採用由瑞士公司 senseFly 生產的固定翼無人機 eBee 進行研究。
今次科學家採用由瑞士公司 senseFly 生產的固定翼無人機 eBee 進行研究。

觀察海龜產卵

一群來自美國杜克大學(Duke University)和北卡羅來納大學 – 教堂山(University of North Carolina at Chapel Hill)的科學家,在 2015 年 8 月到哥斯達黎加(Costa Rica)奧斯蒂歐娜國家野生動物保護區(Ostional National Wildlife Refuge)的海灘,觀察欖蠵龜(Olive Ridley)上岸產卵的情況。

他們用 4 天時間,在早上和黃昏時間,透過無人機的近紅外線(near-infrared)感測器,距離海面約 90 米的高度監察海龜在離岸 3 公里範圍內的一舉一動。

欖蠵龜會到哥斯達黎加海灘產卵。
欖蠵龜會到哥斯達黎加海灘產卵。

數目遠超預期

當他們用無人機點算海龜數目時,發現最高峰時每平方公里有 2,086 隻欖蠵龜到該地產卵。研究員 Seth Sykora-Bodie 表示,當地海龜數目遠超過研究團隊的估計。

一直以來,科學家都用標記重捕法(mark-and-recapture study)和水中探測法(in-water survey)計算海龜數目,甚至親自到海龜產卵的沙灘遂隻點算。但這些傳統方法效率低,準確性不高,有時甚至影響動物棲息地和研究人員的安全。

欖蠵龜已被國際自然保護聯盟 (IUCN)列為「易危品種」。
欖蠵龜已被國際自然保護聯盟 (IUCN)列為「易危品種」。

無人機方便、安全和可靠

研究員 Vanessa Bézy 表示,配備高清鏡頭的無人機能提供更清晰、更廣闊的視野。「我們能透過無人機俯瞰整群海龜在岸邊產卵,以及近距離捕捉他們在水面的活動。」

Seth 也說:「有了無人機,我們能全天侯收集更多有關欖蠵龜數目和遷徙的數據,並根據這些準確數據,為牠們『度身訂造』更合適的保育計劃。」

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資料來源:太陽先驅報ScienceDaily
圖片來源:Save Our Seas Magazine、太陽先驅報、The National Wildlife Federation

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作者:阿蒙

一位同時喜歡文字和科技產品的作家,終日埋首閱讀不同國家的報紙、雜誌、參考書,擅長發掘世界不同地區的新資訊, 為讀者打開「世界之窗」

 

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