蜻蜓號太空無人機探索土衛六 另類登月移民計劃 2020 年起動?!

人類可移民的星球絕不止於火星,土星的衛星也是美國太空總署(NASA)擬探索的目標,現正徵召相關的登月技術。約翰·霍普金斯大學應用物理實驗室(Johns Hopkins Applied Physics Laboratory)提議,派遣蜻蜓號(Dragonfly)太空無人機前往土衛六,其運作效率更勝無人探測車和飛船!

活用星球大氣層飛行

土衛六又名「泰坦星」,是土星最大的衛星,海洋和河流由液態甲烷和乙烷組成,重力只有地球的十分一,大氣層的厚度則是地球的 4 倍,這既可阻隔有害輻射,又可為蜻蜓號無人機旋翼提供足夠的氣流以供起降和飛行。

以往探索土星衞星的方案多採用汽球和飛船,但不斷作空中懸浮卻會消耗大量電力;蜻蜓號無人機能在降落時充電,以多任務放射性同位素熱電機(MMRTG)把熱能轉化為電力,足以運作幾年、甚至幾十年。此外,採用 4 軸 8 槳結構的蜻蜓號不但比好奇號(Curiosity)等無人探測車更具移動效率,還可讓地球時刻保持在瞄準線內,以便傳送訊號返回地球。

JHAPL - Dragonfly 土衛六無人機任務模擬圖
蜻蜓號(Dragonfly)無人機可在土衛六起降飛行長達幾十年。

最快 2030 年抵達

NASA 設有新疆界計劃(New Frontiers Program),接受科學家提交建議書,並角逐旗下技術應該到探索任務的資格。若蜻蜓號為 NASA 採納,將在 2020 年代中期發射升空,2030 年代抵達土衛六。蜻蜓號擅長的不止是空中移動,更重要的是幫助科學家採集樣本進行研究。蜻蜓號配備鑽探系統,即時大範圍檢查土衛六表面及其結構,並可搜集實驗樣本,用以研究生物前化學及土衛六是否適宜人類居住。

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資料來源:Space

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作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!

 

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對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!