Skeeter 微型無人機借鏡蜻蜓 撲翼設計具超強抗風性與續航力

無人機早已應用到軍事領域,主要用途是偵察和救援。如要潛入敵陣收集情報而不被發現,無人機的體積當然是愈小愈好。英國新創公司 Animal Dynamics 便研製出外形有如蜻蜓的仿生無人機 Skeeter,機身長度比一支筆還要短,能夠神不知、鬼不覺地深入敵方陣營刺探軍情。

撲翼設計風阻低

Animal Dynamics 的研究人員發現,鳥類和昆蟲等使用撲翼方式飛行的生物,飛翔時可有效減低氣流干擾,從而達到低風阻的效果;即使面對風速達 50 哩的強風,昆蟲仍可在不受風力影響的情況下飛行。有見及此,新創公司 Animal Dynamics 遂以蜻蜓的撲翼結構為基礎,開發出微型的仿生無人機 Skeeter ,能夠以滑翔方式飛行來節省耗電量,可提供約 1 小時的續航時間。由此可見,撲翼機在很多方面均較多軸無人機優勝。

Skeeter 概念模型機的機體輕盈小巧,用於戰時偵察確以難被敵軍被察覺。
Skeeter 概念模型機的機體輕盈小巧,用於戰時偵察確以難被敵軍被察覺。

45公里飛行時速

Skeeter 飛行器全長約 120 毫米,連同航拍相機和導航系統的重量大約是 20 克,機體比例上跟真正的蜻蜓相若,並可提供時速 45 公里的飛行速度。目前 Skeeter 面對的最大技術難題是機械設計:如此小巧的機體難以裝配較大的充電池,同時撲翼又比多旋翼結構複雜得多,要在有限電量下輸出足夠動力,機件之間需要極少的摩擦,只因摩擦會造成阻力並產生熱能,有機會影響無人機運作,所以他們正向瑞士鐘錶業者尋求技術協助。

Skeeter 概念模型機的機身長度跟一支筆相若。
Skeeter 概念模型機的機身長度跟一支筆相若。

獲英國防部資助

事實上,該項目早在 2015 年 6 月便已開始進行研發,並獲得英國國防部的國防科技實驗室(Defence Science and Technology Lab,DSTL)的 150 萬英鎊資助。及至 2016 年秋季,項目的研發進度已達第二階段,研發團隊有信心在 2017 年夏季展示出 Skeeter 仿生無人機的原型機,目標是應用於戰時偵察、傷員搜救等軍用範疇。團隊又希望,在來幾個月內可募集 400 萬英鎊以供繼續研製 Skeeter,並認為此機除軍事應用外,還可在環境監測、農業管理和災難搜救等方面作出貢獻。

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資料來源:Animal Dynamics 官網TechCrunch

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作者:阿歷士

投身科技界多年,平時沉默寡言,遇上感興趣的科技話題即會無所不談,熱愛發掘新事物的性格,對每件科技產品都會尋根究底,為求試盡所有可能性。

 

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