專利流氓殺入無人機業 DJI•Parrot 被告抄襲無頭模式?!

大疆創新(DJI)派諾特(Parrot)近日遭無名無人機公司控告,被指侵害一種遙控飛行模式專利技術。然而,細看原告背景,這宗訴訟似是惡意專利流氓所為,意圖「勒索」巨額金錢。

涉抄襲無頭模式?

原告 Synergy Drone 向 DJI 及 Parrot 旗下在美國有經營業務的公司提出訴訟,指控兩間公司生產的無人機具備的功能,侵害 Synergy Drone 的技術專利,導致金錢損失。涉事專利是《無線電遙控飛行器、遙控器和其使用的方法》,描述一種以遙控器而非飛行器方向為準的遙控飛行模式,一般俗稱「無頭模式」,為無人機常見功能;訴訟書指,同一功能在 DJI 產品中名為「航向鎖定(Course Lock)」和「返航鎖定(Home Lock)」,而在 Parrot 產品中則名為「Absolute Control」模式。

涉事專利聲稱當中技術由 Katherine C. Stuckman 和 Michael D. Reynolds 發明,在 2008 年提交,其後多次易手。外國無人機網媒 sUAS News 指其中兩任專利擁有者 Drone Control 和 Synergy Drone 均與知識產權律師 Nicolas Labbit 有關。Labbit 曾多次因專利爭議與不同公司對簿公堂,他會就單一技術專利,連環對相關產業的公司發動侵權控訴,過往受害者包括福特、通用、本田等 8 家汽車公司25 家美國銀行

DJI 返航鎖定(Home Lock)官網介紹
DJI 的「返航鎖定(Home Lock)」是旗下無人機的其中一款「智能飛行功能」。(圖片來源:DJI 官網截圖)

專利流氓常發功

外國有「專利流氓」(patent troll)一說,指惡意提出大量專利侵權訴訟,以賺取賠償、和解或授權費用的人或公司;涉事專利往往不是由原告發明,亦沒有用來生產產品或提供服務。在電子消費品產業中,Apple 屢次成為專利流氓的控告對象。2016 年,Network-1 控告 Apple 侵害其子公司 Mirror Worlds 一項檔案系統專利;該專利原由耶魯大學在 1996 年申領,其後多次易手,最後在 2013 年由 Mirror Worlds 持有。最終 Apple 選擇和解及支付授權費,總額達 2,500 萬美元。

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資料來源:sUAS NewsThe Verge

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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