Project Wing 翻叮重生!Google 擬改推多翼式無人機

Google 無人機實驗項目 Project Wing 今年(2015 年)初以失敗告終,不過財雄勢大的 Google 自有另一波搞作:美國聯邦航空管理局(FAA)的文件顯示,Google 經已註冊兩項電動機體,均為「定翼多引擎」機型。

改為研發多翼無人機

FAA 註冊紀錄顯示,兩部無人機的型號分別為 M2 和 B3。2015 年 3 月,Google X 負責人 Astro Teller 曾向《華爾街日報》透露,正在研發新一代非單翼無人機,取代之前的 Project Wing 設計失敗之無人機,預計於 2015 年年底發表,也許成品便是今次 InformationWeek 所報道的兩個型號

Google M2 和 B3 的機身重量均在 55 磅(約 25 公斤)以下,合乎目前美國政府對小型無人飛行系統的安全定義。按照規例,用作商業或研究用途的無人機,放飛前先須獲 FAA 批准。不過早前有報道指,Google 一直借用美國太空總署的名義來進行無人機試飛,藉此迴避向 FAA 提交飛行申請。

單翼機易受強風影響

Project Wing 是研究利用無人機送貨的項目。根據唯一公開的測試片段,該項目的研究團隊曾經在澳洲利用無人機將急救箱、小食、食水運送到偏遠地區的農場。當時採用的原型機屬單翼式無人機,機身長約 5 呎,能夠垂直爬升,達到一定高度便切換為水平飛行模式。

可是,這種機體設計卻問題多多:一來機體易受強風影響,致使飛行操控困難;二來機翼郁動時,會令機內貨物大幅擺動。另外,Project Wing 負責人 Dave Vos 亦曾表示,Google 無人機項目或會跟電訊商合作,務求有錢齊齊賺。

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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