專訪 UPS 高層:試飛了送貨無人機,但不是遠眺物流商機!

AmazonAlphabetDHL 等背景迥異的大型企業,紛紛投資研發送貨無人機,聲稱要克服商業物流「最後一哩」的障礙,飛越道路基建不足的偏遠地區。國際快遞公司優比速(UPS)對此卻不敢苟同,其戰略企業基金(SEF)董事總經理 Rimas Kapeskas 接受 DronesPlayer 記者伍彤專訪時表示,無人機有著遠比「最後一哩」貨運更實際的應用方式。

先專注救急任務

Kapeskas 率領的 SEF 是 UPS 的投資部門,據悉只求學習新興科技和營商模式,不問財政收益。SEF 曾投資的無人機科技公司只有 CyPhy Works,至今只曾公開一次合作成果:2016 年 9 月 22 日,UPS 舉行首次無人機試飛,用 CyPhy PARC 無人機把哮喘噴劑空運到海外離島。

比起不少物流和電貿公司,UPS 對用無人機送貨較不積極。Kapeskas 認為,受到技術和法律限制,目前利用無人機運送零售產品並不可取:不但沒公司擁有足夠的技術應付貨運任務,又舉例指美國聯邦航空總署(FAA)對超越目視距離的遙控飛行,暫未有規範標準。

【延伸閱讀】UPS 送貨無人機試飛成功 快遞哮喘噴劑救急扶危

Rimas Kapeskas 認為,受到技術和法律限制,目前利用無人機運送零售產品並不可取。
Rimas Kapeskas 認為,受到技術和法律限制,目前利用無人機運送零售產品並不可取。

亞馬遜發展有意思!

的確,亞馬遜Amazon Prime Air 送貨無人機計劃在美國屢次受挫,創辦人 Jeff Bezos 多次公開批評 FAA 規管過嚴,窒礙亞馬遜試飛無人機。結果,Prime Air 研發總部移師英國發展,結果略有小成:成功試飛第 3 代送貨無人機,向客戶宅配小食和電子產品。

Kapeskas 點評,亞馬遜的無人機發展策略是「有意思的(interesting)」,並表示他日一旦條件成熟, UPS 亦會考慮不妨用無人機送貨。

【延伸閱讀】亞馬遜無人機首次實戰啟航 13 分鐘宅配完成

UPS CyPhy PARC
UPS 用 CyPhy PARC 無人機速遞哮喘噴劑。(照片來源:UPS)

曾試用無人機點貨

目前無人機用於物流作業面對重重難關,UPS 認為無人機在送貨路上暫無發揮,卻看好無人機勘察和測量的潛力。UPS 擬利用無人機飛升到高處,取代人員操作堆高機(鏟車)和攀爬梯子檢查儲存貨架,查看存貨和餘位。

原來,沃爾瑪(Walmart)也有類似的計劃:曾在 2016 年 6 月 2 日公開示範用無人機檢查庫存,聲稱所需時間由一個月縮短至一日,大幅減省運作時間和人手,同時亦可為日後使用無人機送貨鋪路。Kapeskas 指,UPS 曾試驗使用 DJI 空拍機來管理庫存,而測試下一步是擴展至監察設施和檢查貨運飛機。

Kapeskas 透露,UPS 不會自行研發無人機,但公司內部有一個主要由工程師組成的自動系統開發團隊,擔當顧問角色,作為 UPS 與其他科技公司的溝通橋樑,並協助物色可配合公司發展的新技術。

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UPS 台灣取貨服務(照片來源:UPS)
UPS 試用過無人機檢查庫存,但速遞方面先會專注救急扶危的人道任務。(照片來源:UPS)

UPS 以人為本

其實,UPS 同樣注重所謂「最後一哩(last mile)」的運送路途,但卻聚焦於救急扶危的人道物資運送工作。Kapeskas 稱,UPS 重視的是人,物流的重心不是貨物,而物流不止是搬運作業,亦涉及供應鏈和資訊流動的管理;他的說法跟 UPS 慈善基金主席 Eduardo Martinez 口徑一致:「人道援助最能發揮 UPS 的專業技術和資源。」

UPS 最新一次無人機應用固例發生於 2016 年 10 月 14 日,與 UPS 合作的新創公司 Zipline,在非洲盧旺達利用固定翼無人機向孕婦、愛滋病及瘧疾患者運送血包,達成了全球首宗的無人機商業快遞個案,更重要的是可拯救人命。Zipline 預計 ,2017 年初可把服務擴展至整個盧旺達;盧旺達全國現有人口為 1,100 萬。UPS 慈善基金是 Zipline 的合作機構之一,提供顧問服務及資金。

UPS 在 CES 2017 上租用的展位其實是非公開的面談室,毗鄰無人機展區。Kapeskas 指出,UPS 已獲不少無人機公司登門拜訪,但卻拒絕透露當中的洽談細節。他本人已有走訪無人機展區,對當中展出的固定翼無人機印象最為深刻。

【延伸閱讀】全球首宗商業無人機送貨成真 Zipline 定翼機非洲空投血包救人

Autel Kestrel,於 CES 2017
Autel Robotics 是在 CES 2017 上唯一展出定翼無人機的公司,展出可垂直升降、定翼飛行的 Kestrel。
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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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