DARPA 擬研發紙製無人機 運送救援物資 單程飛行用完即棄

近年無人機的製造物料愈趨多樣化,既有硬如碳纖維,也有薄如紙張。美國國防部轄下國防高級研究計劃署(DARPA)出資研發由硬卡紙製成的救災無人機,用作運送救援物資,抵達災場後即可棄用;因為無需回航,令其航程可達至一般固定翼飛機的兩倍。

回航限制飛行距離

一般救援無人機造價昂貴,規劃飛行路程時,往往要保留足夠的電力回航,變相限制其最遠飛行距離。DARPA 資助新創公司 Otherlab 研發的無人機項目,構想中的自駕無人機採用硬卡紙來製作機身和機翼,令其製作成本大幅降低。這款硬卡紙無人機沒有安裝馬達(或摩打)來提供推動力,只以滑翔方式飛行。機身內置由微型電腦和感測器組成的自動駕駛系統,能夠調控機翼和方向舵,以控制無人機的飛行方向和升降。

無人機以硬卡紙製造,內裡不設馬達,採用滑翔飛行方式。
無人機以硬卡紙製造,內裡不設馬達,採用滑翔飛行方式。

不裝馬達提高負載量

但問題是無人機沒有馬達,便不能自主起飛,需在另一航行中的飛機上發射。參與研發的 Otherlab 航空研究工程師 Star Simpson 解釋,如此設計,便可替無人機省去馬達和相關驅動電池,讓機艙可裝載疫苗和其他醫療物資。Simpson 又稱,Otherlab 正跟一家生化研究公司合作進行研發,實驗用一種由磨菇提取的物料製造無人機,棄掉後可被生物分解,不會污染環境。其實,DARPA 亦曾研發類似的物資運送無人機 Pouncer,機身採用可食用物料製造而成,完全不會造成浪費。

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資料來源:Recode

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

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