CES 2017訪談:億航執行長熊逸放:裁員絕不影響Ehang 184開發!

億航在 2016 年底突然大幅裁員,令外界質疑業務出現問題,億航執行長熊逸放在 CES 2017 會場上接受 DronesPlayer 專訪,他解釋今次裁員行動不涉及開發部人員,強調載人飛行器 Ehang 184 仍會如常開發。

沒裁走開發部人員

Ehang 184 於 CES 2016 初露鋒芒,相隔一年,億航在 CES 2017 上展示的依然是 Ehang 184 ,但外界焦點轉放在令人關注的裁員消息上。億航執行長熊逸放(首圖左)向 DronesPlayer 記者伍彤所述的裁員原因,跟該公司早前發布的聲明大同小異:因公司規模擴充太快,超出人事管理能力,引致效率低下。但他透露,辭退的員工中沒有一個來自開發部,更強調還會再聘請研發人員。

被問及億航 184 的最新情況,熊逸放聲稱,迄今已進行逾 200 次起飛、降落測試,飛行高度至少是 100 米以上。對於公司前景,他亦表示相當樂觀,更透露已跟中國和美國公司簽訂合作協議,包括擬改裝 Ehang 184、用來運送器官的生物科技公司 United Therapeutics

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廠方聲稱,Ehang 184 載人飛行器已在中國境內進行逾 200 次試飛測試。
廠方聲稱,Ehang 184 載人飛行器已在中國境內進行逾 200 次試飛測試。

試飛計劃仍待 FAA 審批

可載人的自駕無人機固然具有市場潛力,但實現的技術難度卻非常高,為何不發展較易成事的送貨無人機呢?熊逸放解釋,億航另一名聯合創辦人的朋友乘搭直昇機時發生意外,墜機死亡,因而激發起他們研發新的空中運輸方式;加上現時研發送貨無人機的公司已為數不少,較難突圍而出。同時,他亦不甘於維持現狀,而是力求創新,所以選擇了開發載人飛行器。

為配合 Ehang 184 在中國的試飛測試,億航已在廣州開設了飛行指揮中心,現時測試正進行得如火如荼。至於早在 2016 年 6 月宣布的美國試飛計劃,仍待聯邦航空管理局(FAA)批准,熊逸放在 CES 2017 上曾跟新墨西哥州的政府官員會面,積極爭相對方支持。

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▼ Ehang 184 可載人自駕無人機在中國境內的最新試飛測試影片。

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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