CES 2017訪談:XDynamics 創業之道:關注無人機安全•廣結實力夥伴

近年消費級無人機技術不斷進步,由自動航道、感知避障,到折疊式機體設計,均頗具吸睛度,令無人機漸受大眾消費者關注。惟上述的改進之處只著眼於改善飛行器的功能和外形設計,對用戶來說最貼身的遙控器卻似乎被忽略了。

來自香港的無人機新創公司 XDynamics 便瞄準此空隙,別出心裁地研發出雙屏幕設計的遙控器,務求為用戶提供更佳的飛行操作體驗。不過,該公司聯合創辦人兼執行長 Benny Chan 指出,原來箇中還有另一的設計理念——令產品更安全、可靠。

向駕車體驗取經

提到 XDynamics Evolve 無人機的操作體驗時,Benny 總愛用駕駛汽車來作比喻:「這是人習慣了百多年的操作模式。」Evolve 強調的賣點的確少見,重點竟是落在遙控器之上:掀蓋開合式設計,上下各自內嵌著一塊屏幕:低頭向下看是操作設定介面,抬頭望向上方的則是來自航拍機的圖傳畫面,「直觀如駕駛一樣。」

Benny 認為,一台安全和可靠的無人機應該方便用家掌控一切,而非讓人完全倚賴機器自行迴避障礙物;這既是用家應享有的自由度,同時也是輔助用家克盡飛手的責任。Benny 更進一步指出,XDynamics Evolve 具備以上兩個優點之餘,亦嘗試用盡兩支搖桿之間的空間,把飛行數據和操作介面置於觸手可及的位置,同時使圖傳畫面不至擁擠,「專業用戶追求的是用得順手。」

XDynamics Evolve 遙控器
XDynamics Evolve 遙控器的配置原來亦取採自汽車。

結盟VTech•Amimon

廣結具實力的合作夥伴,可說是現代企業的成功關鍵之一。Benny 亦深諳此道,所以要揀選合作夥伴時,也傾向選取富有經驗而具一定規模的公司,例如合作的生產廠商是同樣來自香港的無線設備跨國企業 VTech。不過,最令人驚喜的合作商始終是 Amimon。熟識無人機圖傳技術的人也許對「零延遲(zero latency)」這技術辭彙不感陌生,這正是 Amimon 對旗下 Connex 產品所標榜的特色,兼備模擬圖傳的速度和數碼圖傳的高畫質,本身頗受無人機 DIY 玩家歡迎,更曾一度賣斷市。

2016 年,Amimon 在國際 FPV 競速穿越比賽嶄露頭角之前,早就受到 XDynamics 注意。Evolve 無人機採用的「零延遲」圖傳方案正是由這家以色列公司所供應。Benny 指出,Evolve 所用的 Connex 模組是廠方專為此機而特製,務求為用戶提供最清晰和精準的 FPV 視野,好讓用家尤如直接目視飛行空域的狀況,方便及時作出操作決策。

XDynamics D-02 折疊後
XDynamics 亦正研發專業機級航拍機 D-02,可負載最重 4 公斤的相機。

放眼工商應用

XDynamics Evolve 無人機的定位介乎消費級及專業級機種之間,Benny 雖暫時不願透露產品定價,但卻表示產品用料不惜工本,認為識貨的高階和資深用家自然懂得選擇,畢竟 Evolve 只是該公司試水溫之作。Amimon 在 2015 年推出的 Connex 圖傳模組的建議零售價為 1,599 美元。

除 Evolve 以外,XDynamics 已著手研發日後的產品陣容,包括針對普羅用家自拍需要而設的折疊式自拍無人機 Razor,以及載得起專業級單眼相機的大型四軸八槳無人機 D-02。不過,Benny 著眼的對象竟不單是人類,「航拍的影像不應該是給人看!」Benny 認為,當無人機配合機器學習和電算視覺技術,便真正發揮潛能和實力,能滿足空中測繪、勘探、宅配等工商應用。看來 XDynamics 推出為高階消費者而設的 Evolve,只是不斷推動旗下無人機「演化」的第一步。

【延伸閱讀】CES 2017前瞻:XDynamics Evolve航拍機獨具雙屏遙控器•零延遲圖傳
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XDynamics Razor,於 CES 2017
XDynamics Razor 的體積在飛行相機之中屬中等,折疊後要收納也很容易。
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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。