Facebook Aquila 無人機試飛意外真相:強氣流扯斷機翼!

Facebook Aquila 無人機首次試飛即發生意外,箇中到底有因由?美國國家運輸安全委員會(NTSB)近日公開報告指,Aquila 當日降落時遇上強勁氣流,加上軟體問題,令機翼被扯斷一截,損傷嚴重。

氣流導致偏離航道

2016 年 6 月,Facebook 無人機 Aquila 在阿里桑那州首次試飛。調查報告指,當日飛行器飛抵 2,150 呎的預定高度後,飛行了 90 分鐘都相安無恙。但就在降落時,遇上時速 32 公里的竄流,令飛行器出現「嚴重偏差」,偏離原本的航道,機鼻更不停上下搖晃,機身亦左右滾動。當時陣風達時速達 12 至 18 海哩,但 Aquila 在設計上只可承受 7 海哩風速。

Aquila 無人機預載的軟體試圖修正航道,降低機鼻,輔翼向上傾斜,結果令飛行器超出原先設計的 40 公里時速上限。在離地 20 呎時,Aquila 承受不住強風,加上輔翼的位置,機翼一塊 20 呎長的部分飛脫。4 秒鐘後,飛行器以時速 46 公里撞擊地面,出現嚴重損傷。NTSB 得出的結論是,Aquila 當時飛得太快,因其機身設計的空氣阻力太小,當被陣風吹至偏航後,不足以減速;而機翼承受增加的下壓,超出結構極限,造成右翼向下變形和斷開。

Facebook Aquila 機翼
NTSB 調查指,Aquila 的右翼因氣流和軟件問題斷開。

Facebook:當局不准即時公布原因

Facebook 表示,預期飛行器降落時會出現損傷,可能是起落架或槳翼觸地損毀,但沒想過是這樣斷翼;又稱事發後沒即時公布,是因為 NTSB 以正調查事件為由,不允許他們這樣做。Facebook 當時在網誌撰文稱,對外宣稱測試成功,只在另一篇工程師網誌中,提及飛行器出現「結構性故障」。

Facebook 又透露,下一版本的 Aquila 無人機將會針對今次事件作出改動,包括加裝擾流板、減速板,加強風阻令飛行器減速;自動駕駛系統的設定亦會將低速飛行的重要性,置於維持航道之上。

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資料來源:The Verge

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

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