Cormorant 自駕無人機試飛成功 空中計程車構想搶先實現

不少科技巨擘如 空中巴士(Airbus)優步(Uber) 曾先後提出無人自駕空中計程車的開發概念,惟至今仍未有實行。以色列科技公司 Urban Aeronautics 卻搶先一步,早於 2007 年已開始研發自駕無人機技術,2016 年年初更成功完成自駕無人機的試飛測試,並在日前將之命名為「Cormorant(鸕鶿)」。

特製葉片控制系統

2009 年,Urban Aeronautics在巴黎航空展上展示了Cormorant的概念機,當時的開發代號為「Air Mule」。

Cormorant 擁有強大的感測器陣容,包括:雷射高度計、雷達高度計、慣性測量單元、以及電子光學視像鏡頭,能夠感知四周障礙物,以指示系統如何繞道而行。廠方又替 Cormorant 無人機機底加裝具緩衝作用的的起落架,令其升降表現變得更為平穩。

Cormorant 自駕無人機的機底裝設起落架,在降落前會自動張開以作緩衝,讓著陸時變得更加平穩。
Cormorant 自駕無人機的機底裝設起落架,在降落前會自動張開以作緩衝,讓著陸時變得更加平穩。

試飛比預定提早降落

推動器方面,Cormorant 所用的葉片控制系統(Vane Control System,VCS)能夠產生強大的推進力,足以抵禦速度達 40 knot(約時速 46 哩)的陣風。Cormorant 機身前方和後方各有一組類似百葉窗的裝置,向前飛行期間會打開容許氣流進入,從而大幅減少風阻,以實現高達 120 knot(約時速 138 哩)的前進速度。

2016 年 1 月,Cormorant 正式進行試飛測試。盡管無人機通過了自動駕駛系統測試,成功完成兩分鐘航程的預定路線,但卻比預定時間提早降落,飛行期間更出現明顯的機身搖晃情況,惟整體測試過程尚算順利。

Cormorant自駕無人機於 2016 年 1 月完成試飛,但比預定時間提早降落,仍需要作出微調。
Cormorant 自駕無人機於 2016 年 1 月完成試飛,但比預定時間提早降落,仍需要作出微調。

設計原意戰場救援

Cormorant 的設計原意是應用在軍事領域上。要在戰場上救出傷員可說是非常困難的任務,目前的主要方案是派出直升機前赴救援。可是,礙於直升機需要一定的空間進行升降,而且更有機會成為戰場上的活靶,救人不成反而賠上機組人員的性命,於是 Urban Aeronautics 便構想了自駕無人機的救援方案。

盡管 Cormorant 自駕無人機的設計原意是執行戰場救援任務,但日後卻有很大機會率先引入至商業載客範疇,成為無人自駕的空中計程車。

空中巴士Uber 表述了空中計程車的構想外,中國韓國亦有無人機公司各自發表了可載人的自駕無人機,未來空中計程車領域或許會出現百家爭鳴的局面呢!

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Cormorant 自駕無人機的開發原意是飛入戰場上救出傷員,惟亦可應用於商業載客。
Cormorant 自駕無人機的開發原意是飛入戰場上救出傷員,惟亦可應用於商業載客。

資料來源:PopSciNextBigFuture

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作者:阿歷士

投身科技界多年,平時沉默寡言,遇上感興趣的科技話題即會無所不談,熱愛發掘新事物的性格,對每件科技產品都會尋根究底,為求試盡所有可能性。

 

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