波音新專利:電纜桿上設停泊基站,讓無人機充電•補給•避雨

小型無人機可勝任各種空中任務,但始終受著續航時間短、負載能力弱的掣肘。波音(Boeing)構想出「運載工具基站(Base Station)」系統的設計概念,正好彌補了小型無人機的缺憾。

多功用高架停機坪

早在 2014 年,波音便遞交了「運載工具基站」專利設計申請。波音構想的無人機基地不是普通的停機坪,而是綜合各種用途的「補給站」。

當無人機的電量快要耗盡時,便可以飛返安裝於大廈天台或者電纜桿頂的基站,自動換上全新電池,隨即起飛繼續執勤,省卻了充電待機的時間;如此一來,無人機便可長時間、無間斷地執行任務,理論上連續數個月執勤也不成問題。除此之外,基站還可讓無人機暫避風雨、供應物資、收發訊號和傳輸數據等。

網路流出的波音新專利設計圖,描繪一群由 10 至 30 台無人機組成的機隊,跟踪和監視著目標的行動。當其中一部無人機的電力快將耗盡時,它會自動返回基站,換上全新電池後便會再度執勤。
網路流出的波音新專利設計圖,描繪一群由 10 至 30 台無人機組成的機隊,跟踪和監視著目標的行動。當其中一部無人機的電力快將耗盡時,它會自動返回基站,換上全新電池後便會再度執勤。

或應用於軍事用途

類似的高架停泊站點構思,亞馬遜(Amazon)也有曾提出類似的專利設計,惟背後要達到的目的卻與波音不盡相同。亞馬遜構想中的無人機架空補給站,目的當然是為其 Prime Air 無人機送貨計劃做好配套 。

至於波音的高架基站構思,專利文件中未有明確指出其實際用途,只表示應用範疇不止於消防、搜救和勘察等,更有傾向是用於軍事上。波音的研究員 John Vian 稱:

這些無人機有可能用作監控惡意活動……還有可能在道路上放置簡易爆炸裝置。

目前這項專利設計看來不似是紙上談兵,至少就現有技術層面而論,要實現此構思其實不難。波音的高級研究工程師 Emad Saad 稱:「只要有良好工程設計,我不認為令這系統在運作上會遭遇重大困難。或許精準的相對導航會較具挑戰性,但這可以採用最新的感測器和良好的工程設計來解決問題。」

【延伸閱讀】Amazon 無人機停機坪專利曝光 讓路燈桿變架空充電補給站

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資料來源:Popular Science
首圖來源:ShutterStock

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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