Facebook 毫米波無人機網速真厲害,可能比你家的寬頻還要快!

Facebook 打算 10 年後派遣大量 Aquila 無人機,從高空提供網絡服務。距離地面收發站動輒幾萬呎,網速會否大打折扣?根據 Facebook 的毫米波 (millimeter wave,MMW )技術最新測試報告,數據傳送速率可接近 20Gbps,遠超 ADSL 寬頻的速度呢!

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毫米波網速達 2.5GB/s

高頻毫米波可容納大量數據,下一代的 5G 行動通訊標準將經由毫米波發送,Facebook 擬為偏遠地區住民提供上網服務的大計,亦打算利用毫米波技術來實現。

Facebook 早前在美國南加州舉行陸上點對點測試,錄得數據傳送速率接近 20Gbps,即網速每秒 2.5GB。根據 Facebook 的說法,即是「有足夠的數據量,同時串流播放接近 1,000 段超高畫質影片(ultra-high-definition videos)。」測試收發兩點橫跨 13.2 公里,即與台灣墾丁國家公園的闊度相若。

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Facebook 的毫米波接收天線直徑為 4 呎,可自動追蹤發射光束。
Facebook 的毫米波接收天線直徑為 4 呎,可自動追蹤發射光束。
Facebook 毫米波測試 - 發射天線雲台
發射天線可安裝於飛機底部的雲台。

臉書自行研發毫米波器材

目前毫米波電訊技術仍存在不少掣肘,Facebook 需要自行研發多個不同組件來解決。是次測試中,要無線傳送達 20Gbps 數據,誤差絕不能超過 0.07 度,這不是 GPS 定位技術可提供的準確度。Facebook 採用 2 呎碟形天線發射訊號,再以 4 呎的碟形天線接收,但當中卻採用了與別不同的電波系統:

  • 修正:以太陽位置定位,每日量度太陽移動軌跡數小時,再以演算法推算需要校準修正的範圍;
  • 瞄準:採用現成的錐形掃描法(conical scanning),刻意營造光束章動,再以接收訊號最強的一點為準。

Facebook 的毫米波技術現階段可支援 OpenCellular 無線通訊平台,而最終目的是作為 Aquila 無人機與地面基站的聯繫。雖然目前測試所實現的數據傳送速率已頗厲害,但與 Facebook 的目標卻仍有一段距離:Facebook 期望 Aquila 無人機發放的空對地數據傳送速率可超過 30Gbps,兩點距離長達 30 至 50 公里。據悉,Facebook 計劃於 2017 年再進行新一代無人機系統試飛測試。

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Facebook 早前試飛 Aquila 無人機的原型機,機體尺寸為預計最終版本的五分之一。
Facebook 早前試飛 Aquila 無人機的原型機,機體尺寸為預計最終版本的五分之一。

資料來源:Facebook

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作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!

 

作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!