Alphabet Project Wing 主管出走 疑與無人機工程團隊不和

Google 母公司 Alphabet 旗下的 Project Wing 獲美國白宮撐腰,無人機業務發展看似如火如荼,卻有指 Project Wing 因財困和高層分歧而損失人手,連與咖啡連鎖店 Starbucks 擬定好的聯合測試亦將告終。

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主管出走‧員工調職

Project Wing 是 Google X 實驗室原先的無人機研究項目,在 2014 年啟動,以低空物流為目標,並成功過渡至 Google 改組而新成的新集團 Alphabet。

綜合《華爾街日報》《彭博社》報道,2016 年 10 月,Project Wing 主管 Dave Vos 與商務高層 Sean Mullaney 離任,亦有多過一名員工被要求調職。目前 Project Wing 已暫停招聘空缺。

兩報均引述知情人士指,Vos 和 Mullaney 致力爭取多作商業測試,Vos 曾聲言期望 2017 年正式推出無人機送貨服務;但工程師團隊認為需要押後,直至確保無人機安全可靠。2016 年 9 月,Project Wing 在維珍尼亞州試飛無人機,空運 Chipotle 墨西哥捲餅到大學,遭部分工程師認為只屬宣傳炒作之舉。

Project Wing 負責人一職暫時由 Google X 主管 Astro Teller 兼任,他亦掌管 Project Loon(用高空汽球發送互聯網訊號)、Makani(風力發電)、自動車項目。

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Project Wing 無人機的最新形態,已採用多旋翼和固定翼的混合式結構。
Project Wing 無人機的最新形態,已採用多旋翼和固定翼的混合式結構。

減省開支縮皮

Alphabet 其他部門亦有高層離職,包括智能家居公司 Nest 執行長 Tony Fadell、投資部門 GV 主管 Bill Maris、自動車技術主管 Chris Urmson。有指 Alphabet 正擬節省開支,因而計劃把實驗項目,轉化為可牟利的業務。Alphabet 發言人這樣交代 Project Wing 的狀態:

我們現正開發技術的下個階段,並如常廣泛考慮無人機送貨的所有潛在用法。

除空運墨西哥捲餅外,Alphabet 亦跟 Starbucks 測試過無人機外賣,但計劃因雙方分歧現已終止,據悉與 Alphabet 要求存取得用戶資料有關。

▼ 官方釋出的 Project Wing 介紹影片

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作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!

 

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對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!