機器人開飛機!美國防部 DARPA 另類無人機 ALIAS 首飛成功

美國國防高級研究計劃署(DARPA的機器人駕駛飛機計畫「ALIAS」,日前完成首次試飛測試,機器人成功駕駛小型飛機起飛,令無人駕駛系統邁向另一個全新境界。

充當副機師角色

美國防部轄下的武器研發部門 DARPA 與航天科技公司 Aurora Flight Sciences 攜手進行的「ALIAS(Aircrew Labor In-cockpit Automation System)」研究計劃,終於走出實驗室,來到美國維珍尼亞州一個小型機場進行實地測試:由 ALIAS 機器人駕駛雙渦輪引擎的小型固定翼飛機飛上天空。不過,駕駛艙內其實還有另外兩名人類機師坐鎮,機器人只是充當副機師的角色而已。

ALIAS 機器人的外觀非常簡單,沒有明顯的身軀和頭顱,只有由金屬管組成的機械手腳,負責操控油門快慢和飛行方向。

機械人充當副機師的角色。
機械人充當副機師的角色。

駕駛表現優於人類

ALIAS 機器人具備 AI 人工智慧系統和多組鏡頭,具備從經驗中學習的能力,又可通過鏡頭觀察駕駛艙內的情況,懂得閱讀和理解儀表板上的數據,並作出相應的判斷。Aurora 執行長 John Langford 表示,該機器人的駕駛技術相等於擁有 60 萬飛行時數經驗的機師,兼且有整個飛行器系統的數據作支援,加上機器人的反應動作亦比人類為快,所以其整體駕駛表現應可優於人類。

darpa-robot 機械人操控飛行測試
機械人會在駕駛艙內分擔機師的工作。(模擬圖片)

5 年內可投入服務

機器人機師的出現,旨在提高飛機駕駛的自動化,以分擔人類機師的部分工作;尤其是遇上緊急情況時,可讓人類機師專注於思考應對策略,充分發揮人與機器人的各自優勢。

DARPA 揚言,有信心 ALIAS 機器人可於 5 年內便可投入服務;研究團隊甚至預期,終有一天機器人可完全取代人類,自主駕駛飛機飛行。不過,ALIAS 機器人機師正式投產前,還有重重難關需要克服,包括:聯邦航空管理局(FAA)的規管、機師工會的反對聲音等。除無人駕駛系統外,DARPA 還有研發垂直升降定翼無人機 LightningStrike,可說是無人機產業中研究方向最多元化的機構之一。

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▼駕駛艙內拍攝到飛行測試期間,機械人能移動機體按下飛行操控按鈕,只是速度比較緩慢。

資料來源:University herald

圖片來源:Aurora Flight Sciences

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

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