全球首宗商業無人機送貨成真 Zipline 定翼機非洲空投血包救人

美國新創無人機公司 Zipline非洲盧安達(盧旺達)政府的無人機送貨合約正式展開,派出 15 台 Zip 固定翼無人機,自動空運血包到醫院,務求在短時間內供有需要的病人完成輸血。

送貨最快 15 分鐘

歷時近半年測試後,盧安達政府決定正式起用 Zipline 公司的無人機送服務來運送血包。該公司會出動旗下的固定翼無人機「 Zip 」負責運送血液、血漿和凝血劑,預計可拯救居於偏遠地區患病的孕婦和嬰兒,以及愛滋病或瘧疾的感染者,並可降低因運送延誤而浪費血包的機會。

醫院需要血包時,只需在手機上發出短訊,無人機機場的工作人員便會上貨和啟動無人機;無人機到達目的地上空後,會用降落傘空投包裹到地面。視乎機場與醫院距離,送貨時間可由原先的 4 小時縮減至 1 小時之內,最快者更只需 15 分鐘。盧安達政府將要逐程向 Zipline 付費,費用與現時使用電單車或救傷車送貨相若。

【延伸閱讀】盧旺達冀成非洲科技樞紐 Zip 無人機今夏試運血液藥物

Zipline 的 Zip 無人機採用固定翼設計,翼展 2 米。
Zipline 的 Zip 無人機採用固定翼設計,翼展 2 米。

先於 5 所醫院試行

Zipline Zip 固定翼機無人駕駛,僅靠 GPS 自動導航,飛行高度會保持在 500 呎以下。機上可負載 3 至 4 份血,每次充電可供連續飛行 150 公里。飛行期間,無人機會經由行動數據服務,實時把數據送回至當地機場和民航局。

該公司已在 Muhanga 區興建無人機機場,除電力與上網設施外,亦備有血液儲存裝置和由當地民航局安裝的保安基建。目前無人機運送血包計劃會先於當地 5 所醫院試行,日後服務範圍將遍及全國 21 所醫院。

盧安達政府搶在全球之先,批准並採納商用無人機送貨服務。有消息指,盧安達軍方亦有意採用 Zipline 的無人機送貨服務,但該國資訊及通訊科技部長表示,國防部暫無計劃使用有關科技。另一邊廂,美國政府亦不甘後人,經已邀請 Zipline 在美國境內進行無人機試飛測試,運載醫療用品,服務離島原住民。

首個商業無人機送貨個案:Zipline 與盧旺達
Zipline Zip 固定翼無人機採用彈射方式升空。

▼ Zipline 釋出的 Zip 無人機送貨服務介紹影片

資料來源:BBC盧旺達政府

首圖來源:盧旺達政府

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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