3DR敗陣因錯判市場需求?Solo無人機不再生產 轉向軟體業務

3D Robotics(3DR)旗艦產品 Solo 無人機在消費者市場慘遭滑鐵盧,被迫退場而轉戰商用無人機領域,相信大家也許略有所聞。外國財經雜誌《Forbes》近日訪問了 3DR 執行長 Chris Anderson 及 10 名前員工,解構其敗走消費級空拍機市場的原委。

傳 DJI 曾有意收購

3D Robotics 於 2012 年創立,同年大疆創新(DJI)首代 Phantom 四軸無人機面世。起初 3D Robotics 主力研發飛控技術,2014 年推出商用四軸機;及至 2015 年 5 月,始發布面向消費者市場的 3DR Solo 無人機,以智能飛行功能作賣點。

傳聞 Solo 發表後,DJI 曾有意收購 3D Robotics,但因 Anderson 對出貨在即的 3DR Solo 無人機信心十足,於是拒絕其收購建議。

Solo 的機頂頗為突出
3D Robotics Solo 無人機,用家需自備 GoPro HERO 相機,充當航拍鏡頭。

按出貨量估算銷情

有 3D Robotics 前員工指出,Solo 本來下單量產 60,000 台,其後眼見年底黃金消費檔期將至,便大幅加單近 7 成,趕工生產 40,000 台。有指上述決定出於公司對市場的誤判,原來當時 3D Robotics 高層是參照出貨量而非銷售量來估算產品銷情。事實上,出貨量只是貨品由工廠分發至批發商和零售商的庫存量而已,銷售量才是貨品的售出數量,真正代表產品銷情。

2015 年年底,3DR Solo 無人機只售出 22,000 台;及至 2016 年 2 月,Solo 尚餘 60,000 台存貨。當時 3D Robotics 在發給員工的公開信中表示,Solo 因存貨過多,又面對競爭對手不斷推出新品和減價傾銷,致使庫存壓力無法減少。Anderson 亦多次表明 ,DJI 是 3DR 的主要競爭對手,其產品定價策略對他們造成很大衝擊:

我從未見過市場上有產品價格如此大幅下降,DJI 以外的人都輸掉了。

【延伸閱讀】Solo 無人機沒人買!3DR 解僱百人‧轉戰企業市場

Autodesk 注資 3D Robotics
3D Robotics 現已轉戰無人機商用方案市場,以免在消費者市場跟中國大廠再作競爭。

中國廠商硬體佔優

3D Robotics 負責消費者市場業務員工大都已被辭退,目前全公司只餘 80 名員工左右,包括維護空拍數據分析軟體《Site Scan》的人員,以及客服團隊。Anderson 表示,不會再生產 Solo 和其他無人機,只會專注於經營軟體業務,無人機硬體發展就交給「理應造硬體的中國公司」:

我們退出了硬體市場,並局部撤離了消費者市場,因為那裡的經營環境很艱難。DJI 是令人驚奇的公司,很多人都受壓逼……(市場)非常殘酷。

此外,3D Robotics 前財務長 Colin Guinn 亦認為,詃公司不適合開發無人機硬體。Guinn 曾於 2010 年出任 DJI 美國分部執行長,翌年轉投 3D Robotics,剛於 2016 年 9 月離職。

我們發現,紮根矽谷、著重軟體的公司,要跟已垂直整合供應鏈的中國大廠競爭,先天上會遇到很多困難。

【延伸閱讀】Autodesk 注資 3D Robotics 合攻無人機商用市場

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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