高通•AT&T 合研 4G LTE 遙控無人機 實現超遠程送貨方案

無人機潛力龐大,要潛能盡現,就要有適切的基建與法律配套。無線通訊技術巨擘高通(Qualcomm)美國最大電訊商 AT&T 合作研究,利用 4G、以至未來的 5G 行動數據網路來遙控制無人機的可能性,以實現超遠程無人機送貨災難搜救等應用方案。

因應無人機改良網路

高通將會通過 AT&T 現成的數據網路來遙控無人機飛行,所用機體自然是「Qualcomm inside」,配備 Snapdragon Flight 主板,先天具備流動網路連接效能。

測試目的是找出影響無人機運作的因素,例如訊號發射塔的天線指向地面,雖有利地面的行動數據網路通訊,但卻可能干擾了無人機的遙控訊號;具體的考慮因素包括:網路覆蓋率、訊號強度、行動性。高通和 AT&T 的測試就是想找出這些關乎無人機安全運作的關鍵因素,從而協助政府制定無人機規管條例,以及下一代 5G 行動通訊標準。

訊號發射塔天線
訊號發射塔的天線多數指向地面,被懷疑未必有利無人機於高空飛行。

4G 無人機兩大優點

在高通構想中,經由 4G 及 5G 行動數據網路遙控無人機,有以下兩大優點:

  • BVLOS 飛行:行動數據網路已覆蓋全美各地,又擁有高水平的服務品質(QoS),故有能力實現超出視線範圍(Beyond Visual-Line-Of-Sight,BVLOS)的遙控飛行作業;
  • 即時監控追踪:由於長期保持在線狀態,可讓飛手更易實踐飛行計劃,同時亦可便利有關當局審批飛行許可、追蹤機體位置、調整飛行航道等。

高通期望,在行動數據網路的加持下,可容許多台無人機同場自動運作,飛行期間更可自動微調飛行軌跡,既有助無人機執行長程空運、勘察、搜救等任務,又可讓有關當局協調和管理無人機交通。

數據網絡可讓飛手操控超出目視範圍的無人機,這是安全而大規模使用無人機的關鍵,可望開啟更多新的應用服務的大門。

美國太空總署(NASA)正研發低空交通管理系統,2016 年年中一次測試的目標,是同時監控跨越 6 個州的 24 部無人機。
美國太空總署(NASA)正研發低空交通管理系統,2016 年其中一次測試的目標,是同時監控跨越 6 個州的 24 部無人機。(照片取自 Twitter/NASAAmes)

現有電訊服務不受影響

高通和 AT&T 的測試在 2016 年 9 月展開,先在高通位於聖地牙哥的測試中心進行;該場地已獲美國聯邦航空管理局(FAA) 認可,能模擬商用、住宅和杳無人跡的環境,亦包括 FAA 管轄的空域。雖然該測試是經由 AT&T 現成的行動網路進行,但不會對電訊服務構成影響。

另一方面,AT&T 亦有跟 Intel 合作進行測試相關技術:用無人機充當臨時的行動網路收發站,讓身處災場的民眾能跟外界保持通訊,或是在大型群眾活動期間發送資訊,以解決現場通訊網路擠塞的問題。

資料來源:Qualcomm OnQ BlogAT&T

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。