商用無人機機師有「錢」途 美國逾3000人報考 FAA航空考試

美國小型無人機商用法已於 2016 年 8 月 29 日正式實施,首日即吸引數千人報考航空知識考試,以獲取商用無人機的操作資格。商用無人機機師前途似乎一片光明,隨著需求與日俱增,收入和投身人數均有增長之勢。

考試過關即獲放飛資格

美國聯邦航空管理局(FAA)新例實施首日,已有逾 3,300 名考生在全國約 700 個地點應考。來自內布拉斯加州、準備考試的考生表示,其公司利用無人機來檢查天台或其他難以抵達的地方,認為新例會令空域變得開放,帶來更多機遇。

新例實施前,操作商用無人機必須持有飛機機師執照——這是要上課數個月、花費數千美元,才有機會考取的資格。新例實施後,民眾只需繳付 150 美元(約 1,200 港元 / 4,700 台幣),通過一次性的考試,便有機獲得商用無人機的操作資格。根據新例規定,商用無人機操作員必須年滿 16 歲,通過航空知識考試,並限定在日間、目測直視範圍內、400 呎以下高度飛行。

在 FAA 新例下,商用無人機操作員必須在日間、目測直視範圍內、400 呎以下高度,操作無人機飛行。
在 FAA 新例下,商用無人機操作員必須在日間、目測直視範圍內、400 呎以下高度,操作無人機飛行。(圖片來源:ShutterStock)

美國無人機機師料可劇增

商用無人機師供不應求,原本任職法庭記者的 Larry McInnes 有感前程黯淡,加上本身熱衷航拍,於是報考航空試,期待事業會有重大改變。有份注資 3DRoboticsSkycatch 的 3D 建模方案商 Autodesk,亦有員工參加考試。FAA 估計,未來一年全美無人機機師的人數可望超越民航機機師(逾 17 萬名)。

但不是人人都贊同 FAA 降低商用無人機機師門檻的舉措。無人機服務供應商 Unmanned Experts 執行長 Keven Gambold 不滿地說,民眾只需考筆試便能獲取資格,而且更可以放飛無人機作商業活動:

如果你從沒駕駛過汽車,怎麼能獲得車牌?如果你沒駕駛過飛機,怎麼能考取機師執照?

澳洲人力需求和薪資看漲

雖然 FAA 有明文列出飛行守則,但只要申請者能證明其飛行的安全性,亦會獲豁免特定飛行限制,如已容許 PrecisionHawk 在目視範圍以外操控無人機飛行。被問到審批過程需要多久,FAA 回應:「視乎你要求什麼。」一般而言,要求在夜間飛行會比其他豁免要求更快獲批。

商用無人機師前途看俏,在澳洲西澳省的相關人力需求更日漸增多。Global Drone Solutions 執行長 Mahmood Hussein 透露,有兩年經驗的無人機機師,平均能賺取 11 萬澳元(約 65 萬港元 / 260 萬台幣)年薪,媲美飛機機師;在礦場、石油和天然氣工地,商用無人機機師收入更可介乎 15 萬至 20 萬澳元(約 90 萬港元 / 360 萬台幣至 120 萬港元 / 480 萬台幣)。

【延伸閱讀】美國無人機商用法實施 首日即批視線外飛行豁免許可

資料來源:彭博社

首圖來源:Shutter Stock

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。