美國無人機商用法實施 首日即批視線外飛行豁免許可

美國無人機商用法本周一(2016 年 8 月 29 日)正式實施,被視為對商用無人機最大的限制即獲豁免:法例要求無人機須在操作者視線範圍內飛行,而 PrecisionHawk 已成功獲批破例飛越目視範圍,成為全美首例。

農用無人機首獲豁免

美國聯邦航空管理局(FAA)新增專門規管小型無人機的《Part 107》部分,當中法規經已生效,旨在簡化申請放飛無人機從事商業活動的程序,但商業用家仍須遵守一定操作限制,除非已獲當局豁免。

PrecisionHawk 是空中測量新創公司,已獲 FAA 批准,可在「超視線」(extended visual line of sight)範圍,即操作者視線範圍外,操作商用無人機飛行,在耕地、礦場、森林服務。不過,無人機需照樣遵守其他法例,如避免飛越人群、只能在日間飛行等。

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PrecisionHawk 專攻農用無人機市場,圖為旗下無人機型號 Lancaster 5。
PrecisionHawk 專攻農用無人機市場,圖為旗下無人機型號 Lancaster 5。

遠飛提升測量效率

PrecisionHawk 並非單靠無人機 FPV 畫面協助遠程飛行,而是利用「低空交通及空域安全系統」(LATAS),結合即時地理圍欄與航空交通等資訊,自動避開障礙物,空中交通資訊由科創公司 Harris 提供。

PrecisionHawk 主力製造農業用的定翼無人機,以及開發雲端軟件《DataMapper》,儲存和分析空拍影像和收集到的各式數據。PrecisionHawk 外務副主席 Thomas Haun 說:

在農業方面,我們現時有了豁免,可在視線範圍外飛行,便可有效率地飛完整個農場,而不是只在一片農田上。

此外,視線範圍外飛行,正正是實現無人機送貨的重要條件。亞馬遜過往屢遭 FAA 刁難,要求每次測試都申請許可,而審批非常耗時,只好將無人機研發重心移至英國

大部分申請豁免都是要求在夜間飛行。
大部分申請豁免都是要求在夜間飛行。

業界要求獲批夜間飛行

FAA 主管 Michael Huerta 透露,當局在首天共批出 76 宗豁免申請,當中 72 宗都是要求在夜間飛行,其餘的包括美國傳媒機構 CNN 申請在人群上空飛行。他認為當局快速處理申請,展現出新法例框架的彈性,以及 FAA 的積極態度。

事實上,FAA 正草擬額外的法例,讓商用無人機免合法在人群上空和視線範圍外飛行,預計有關人群的法例會於 2016 年底公布。

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同場的美國交通部長 Anthony Foxx 表示,希望商用無人機能在飛行安全的前提下百花齊放,今次新例只是過程中的一部分,強調會在創新和安全之間尋求平衡。對於要求 FAA 一併規管消費級無人機,Foxx 表示會繼續去教導玩家依例放飛,避開限制空域,認為現行無人機登記制有效,令更多玩家知法守法。現時有超過 53 萬名消費級無人機玩家已向 FAA 作登記。

資料來源:TechCrunch彭博社ATW

圖片來源:Shutterstock

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

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