Facebook 硬體實驗室 Area 404 揭秘 加速研發無人機•VR 裝置

作為全球最大社交網站,Facebook 實在野心勃勃,跨界闖入各科技領域,近日旗下硬體實驗室落成,將在內研發和測試嶄新科技硬件,如太陽能無人機Oculus Rift VR 眼鏡Surround 360 VR 攝影機等,希望減省時間去構思概念、製作軟硬體原型,希望由此塑造世界的未來。

加快零件原型測試

Facebook 在加州門洛帕克(Menlo Park)總部,成立佔地 2.2 萬呎的實驗室大樓,名為「Area 404」,仿似是傳聞專門研究外星科技的美軍基地「Area 51」,和表示找不到網站頁的錯誤代號「404」混在一起的名字,玩味甚重。

Facebook 會在實驗室快速製作和測試新產品和零件的原型,例如新型伺服器層架、無人機發動機和 Surround 360 攝影機外殻。

製造微型零件的機器,包括無人機的激光裝置。
Facebook 在 Area 404 配備製造微型零件的機器,包括無人機的激光裝置。
可製作無線天線等部件的碾磨器。
可製作無線天線等部件的碾磨器。

Facebook 雖沒透露實驗室建造成本,但以其財力而言相信絕不成問題,當中龐大和昂貴的工廠級機器都屬頂級,如金屬片分割器、碾磨機等。Facebook 稱,以往這些工序會送交第三方處理,現時內部能在實驗室完成,所需時間會由數周到數月,大幅減到數日甚至數小時。

實驗室 9 個月建造完成

Facebook 旗下的 Oculus VR、數據中心營運團隊、神秘開發小組 Building 8 等,均會使用 Area 404。其實,Facebook 現時在西雅圖有 Oculus 專用研究室、英國有無人機實驗室、南加州有激光傳訊實驗室,在門洛帕克還有其他多個實驗室;今次在總部設置實驗室大樓,有意令不同部門互相交流技術。

實驗室內地方偌大,設備齊全。
實驗室內地方偌大,設備齊全。

Area 404 實驗室於 2015 年底開始建造,已接近完全竣工,現時大部分地方都已投入運作,因而 Facebook 邀請傳媒於 8 月 2 日參觀。Facebook 創辦人朱克伯格早前拋出 10 年大計,押注於虛擬實境(VR)互聯網普及人工智慧。近日 Facebook Aquila 無人機首次成功試飛,向擴展互聯網至全球角落邁出一大步。

資料來源:WiredThe Verge

圖片來源:Facebook

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。