微軟智能捕蚊器對付寨卡 兼用無人機自動裝配

微軟(Microsoft)其實與 Google 一樣熱衷「不務正業」,微軟研究院的 Project Premonition(預兆計劃)致力趕在疫症爆發前,迅速偵察病原體所在;成名作是個識得辨別獵物的智能捕蚊器,而目前微軟更長遠的大計是借助無人機,自動尋找蚊患熱點,甚至裝配捕蚊器。

無人機輔助捕蚊更智能

Project Premonition 於 2015 年 3 月展開,時值寨卡(茲卡)病毒開始肆虐南美洲,當時微軟已計劃利用無人機協助研究病原體。佛羅里達州近日爆發寨卡病毒,成為美國首例,智能捕蚊器現時顯得更為有需要。

微軟的無人機可以快速搜索蚊子的棲息地,利用電算視覺技術,辨識蚊子滋生場所的特徵。再進一步的話,無人機還可自動來往蚊患最嚴重的地方,投放和回收智能捕蚊器。

起初微軟使飛的機體是 DJI Phantom 3 Professional。直至 2016 年 6 月,美國哈里斯縣公共健康中心在德州侯斯頓(休士頓)試驗 Project Premonition 科技,從 Today 最新的採訪片段所見,微軟改用了 3D Robotics Solo。這兩台航拍機均出道一年有多,但都能夠航拍 4K 影像容後分析,但要負載智能捕蚊器的話,便要轉用更大型的無人機了。

Microsoft Project Premonition 的智能捕蚊器(圖片來源:Brian Smale/微軟)
微軟的智能捕蚊器可容納 64 隻小蟲,儼如一座迷你牢獄。(圖片來源:Brian Smale/微軟)

64 戶自動蚊子牢獄

Project Premonition 的研究員 Ethan Jackson 形容蚊子是「大自然的無人機」,以埃及斑蚊為例,這是塞卡病毒、登革熱、基孔肯雅熱(屈公熱)、黃熱病的病媒,可經叮咬對人傳播疾病;根據世界衛生組織,全球超過一半人口居於有埃及斑蚊的地區,可謂避無可避。

監察蚊蟲生態成為預防這些致命疾病的最佳手段。微軟的智能捕蚊器能夠大幅加快檢驗過程,這台機器儼如分成 64 個房間的牢獄,靜候各種蟲子自投羅網。如果「入侵者」的拍翼動作與捕獵目標吻合,門口隨即關上,並同步記錄時間、溫度、光度等環境資訊。

當捕蚊器滿載而歸後,研究人員便可分析蚊子的基因構成,從而得悉品種、咬過的動物、可能遇上的病原體等。

資料來源:微軟Popular Science

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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