白宮領軍拓展無人機產業 注資 3,500 萬美元開展五年計劃

無人機產業以矽谷速度蓬勃發展,但美國政府的官僚體制屢被批評追不上,恐怕會失卻這一龐大潛在市場。美國奧巴馬政府終於宣布推動無人機產業發展的計劃,將向無人機產業注資 3,500 萬美元(約 2.7 億港元/11 億台幣),涵蓋範疇由設計、飛行安全到應用都有,期望最終實現無人機在美國空域安全而自由地飛行。

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內政部力推無人機發展

今次計劃由白宮科技政策辦公室(Office of Science and Technology Policy,OSTP)主導,國家科學基金會(National Science Foundation,NSF)出資 3,500 萬美元,分 5 年投放於美國無人機產業。為隆重其事,白宮於 2016 年 8 月 2 日首次舉辦「無人機與航空未來」為主題的工作坊,讓業界主要代表和政府官員聚首,探討無人機產業的未來發展。

根據計劃,美國內政部會扮演重要角色,在廣泛領域融入無人機科技的應用,重點包括:

  • 利用無人機輔助搜救任務,在 2018 年 10 月開展無人機搜救訓練計劃;
  • 2017 年 12 月前,內政部會開發負載工具的無人機,輔助載人飛行器執行搜救任務,以減低成本和人員安全風險;
  • 2019 年前,內政部會配置使用雲端應用程式,以便快速處理無人機採集到的數據;
  • 2017 年 7 月前,接近實時地與公眾分享山火位置,協助劃設臨時禁飛區,減少無人機干擾救援直升機的風險。

紐約州額外注資 500 萬

紐約州銳意成為無人機科技的創新搖籃,州政府會額外出資 500 萬美元(約 3,900 萬港元 / 1.6 億台幣),支持紐約無人機產業發展,尤其是紐約中部。具體而言,紐約會在 Syracuse 和 Rome 之間建設一個專門研發無人機的「創新地區」,容許設立合乎國家標準、為無人機測試和評分的設施。

紐約州政府出資打造無人機創新地區。
紐約州政府出資打造無人機創新地區。

NASA 開發自動避障技術

美國太空總署(NASA)除繼續開發無人機交通管理系統(UTM)外,亦會發起無人機自動避障及控制技術的研究項目,預計於 2017 年展開,2020 年前完成。

NASA 又會與聯邦航空管理局(FAA)合作成立數據交換工作組,共同解決協調無人機操作者面對的困難,並開發一致性的數據樣式,確保提供給無人機操作者及 FAA 航空管理系統的資訊的一致性和便捷性。

FAA 容許無人機高空盲飛

在這項無人機發展計劃中,FAA 的角色自然是舉足輕重。白宮表明今次計劃是建基於 FAA 早前頒布的小型無人機法規。在 FAA 無人機測試場地之一的北達科他州,會於新設立的商用無人機公園內,讓企業操作無人機在視線範圍以外飛行,以測試大型無人機在高空快速飛行的表現。

FAA 總監 Michael Huerta 透露,預定於 2016 年底出爐的商用無人機法規,可能會容許無人機在人群上空飛過,突破無人機市區送貨的一大掣肘。他又補充,迄今已有逾 50 萬名用家向 FAA 登記其無人機

NASA UTM 系統首個跨州測試採用 ING Responder
NASA 早前進行無人機交通管理系統首次跨州試驗。

鼓勵用家尊重他人隱私

這項計劃亦有考量無人機與私隱之間的平衡。無人機業界承諾會共同教育無人機使用者,灌輸尊重隱私的原則,當中包括商用無人機同盟、小型無人機聯盟、美國商會等。

另一方面,隱私未來論壇、英特爾(Intel)和 PrecisionHawk 共同發表報告,詳列主要無人機廠商如何在技術和服務中建構隱私防護,包括如何盡量減少收集和保留個人資料、模糊化涉及他人的影像等。

逾800億美元經濟效益

白宮又披露一些數字,預計商用無人機產業可為美國經濟帶來逾 820 億美元(約 6,300 億港元/ 2.6 萬億台幣)的經濟效益,2025 年前能創造 10 萬個新工作職位。白宮稱,希望無人機在檢查重要設施、保護瀕危動物及棲息地、運送至偏遠社區、撲滅山火、改進緊急救援任務、收集重要資料等範疇均有所進展,當局一言以蔽之:

無人機系統有潛力為我們的經濟和生活方式帶來翻天覆地的改變。

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資料來源:白宮官網

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

作者:卡麥拿文

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