Google 無人機首獲華府公開點名支持 採集數據可供立法參考

Google 無人機送貨計劃 Project Wing 獲美國政府再開綠燈,聯邦航空管理局(FAA)已批准 Google 無人機在指定場地進行試飛測試,更會為政府部門提供數據以供制定相關的無人機監管政策。

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獲准在 FAA 指定場地試飛

白宮科技政策辦公室(Office of Science and Technology Policy,OSTP)頒布多項關於安全使用無人機的新措施,其中在「拓展與宣傳安全操作」分類中,Project Wing 竟然有份參與!這是 Google 母公司 Alphabet 轄下 X 實驗室的一個無人機開發項目,由 2014 年夏季展開至今,主要研發用於運送救急物資和商品的無人機。

Project Wing 無人機早在澳洲和美國進行試飛測試,但獲美國政府公開點名提及卻是首次。Google 無人機將在 FAA 指定的無人機測試場地試飛,務求「取得送貨服務的完整操作經驗」,為政府部門提供足夠數據,以供制定相關的無人機監管政策。據悉,受測無人機的機身外會掛載貨件,飛行距離更會遠至目視範圍之外。

Project Wing 送貨無人機(圖片來源:Project Wing)
Project Wing 的最新無人機兼用定翼與槳翼。(圖片來源:Project Wing)

Project Wing 涉空域管理系統

科技政策辦公室特別提及,Project Wing 項目的研究範疇也會包括低空空域交通管理系統。根據 Alphabet 的介紹,該系統可通過身分認證,協調低空空域內的所有飛機,令業者可安全共享空域。這跟太空總署(NASA)倡導研發的無人機交通管理系統(UTM)項目,著實有幾分相似。

Bloomberg 引述,在白宮一個無人機技術場合上,Project Wing 主管 Dave Vos 揚言:

老實說,我思考這些題目時,不會考慮問題的難度;我構想的是我們負擔得起的解決方案。

FAA 新修訂的無人機商用法剛於 2016 年 8 月生效,但早在此之前,Project Wing 已獲美國政府支持,故此項目負責人自然可以說得如此豪氣干雲!

Amazon Prime Air 第二代送貨無人機的模樣
Amazon Prime Air 第二代送貨無人機的模樣(圖片來源:阿馬遜)

Amazon 無人機受輿論圍攻

至於研發送貨無人機多年的亞馬遜(Amazon),在是次官方頒布的新措施中竟然完全沒被提及。事有湊巧,在美國新措施頒布前夕、Prime Air 無人機在英國試飛之後,亞馬遜遭受輿論圍攻,批評其送貨無人機會騷擾罕有雀鳥棲息,甚至有機會被駭客「騎劫」變成殺人機器

其實,亞馬遜作為全球最大的電貿平台,早已看中無人機作網購物流運輸工作的潛力,自 2013 年起便開始構思無人機送貨計劃。可是,受到美國民航法規制掣肘,亞馬遜 Prime Air 無人機的開發步伐亦被拖慢,因此近年遂移師至英國進行試飛測試

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作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!

 

作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!