NASA 固定翼無人機 Prandtl-m 預備飛上火星

NASA(美國太空總署)發表首部能在火星上飛行的無人機 Prandtl-m,目標是尋找 2020 年派人火星任務的適合登陸地點。而遠在出發之前,這部無人機連試飛的起飛位置亦特別過人。

十萬呎高空試飛無人機

Prandtl-m 是簡稱,全寫為「Preliminary Research Aerodynamic Design to Land on Mars」,意指「登陸火星初步研究空氣動力設計」。機體採用定翼結構,機翼微彎,長 24 吋,續航時間為 10 分鐘,最後 2,000 呎會慢慢滑翔下降到火星表面,總航程為 20 英哩左右。

NASA 計劃下半年將在 10 萬呎高空的氣球上進行試飛,方便日後修正,讓機體得以摺疊,再在進入火星大氣層後,自動從未來火星探測車上的微型太空衛星上脫離。

火星無人機的要求特殊

Prandtl-m 作為火星專用無人機,不少技術也要重新設計。試飛尚可利用 GPS,但到真正在火星放飛時,就需要一個全新系統去作自動導航。另外,研究團隊亦會測試無人機能否負載配件,例如是記錄地形的鏡頭,或者輻射計。

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作者:夏洛克

在科技媒體工作十多年,由紙媒做到網媒,更跨足於電子商務領域,涉獵甚廣,但最愛始終是科技新聞,尤其熱愛空拍機與航太科技。

 

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在科技媒體工作十多年,由紙媒做到網媒,更跨足於電子商務領域,涉獵甚廣,但最愛始終是科技新聞,尤其熱愛空拍機與航太科技。