7-11無人機送貨試飛成功!思樂冰•熱咖啡 24小時空中宅配到府

美國聯邦航空管理局(FAA)大開綠燈的澳洲新創無人機公司 Flirtey,早前已獲批在美國境內進行多次送貨無人機試飛測試。2016 年 7 月 22 日,Flirtey 在美國內華達州進行了更貼近商業運作的無人機宅配模擬測試,合作伙伴竟然是便利店集團 7-Eleven(7-11)!想不到繼 Walmart 之後,再有大型連鎖零售店擬加入無人機宅配市場。

無人機運送冷熱飲品

Michael 一家居於內華達州雷諾市,他們在 7-Eleven 便利店點選了雞肉三文治、甜甜圈、7-SELECT 糖果、思樂冰、熱咖啡,然後安坐家中靜待數分鐘便,收到食物了!

原來是 7-Eleven 派出 Flirtey 送貨無人機,把上述貨品分兩趟運送至 Michael 家門;每趟航程只是數分鐘而已。Flirtey 無人機按照 GPS 座標,飛到 Michael 住宅的後庭上空,然後在半空懸停,再把貨箱緩緩放下。

外賣熱咖啡
運送熱咖啡難度之高,相信大家十分明白……

無人機送貨邁向商業化

今次無人機運送的食物和飲料組合其實挺有意思。到底思樂冰和熱咖啡有否「冰火交融」?雞肉三文治會否瓦解成雞塊和麵包?不論 7-Eleven 和 Flirty,還是協力的非牟利科研機構 Nevada Institute for Autonomous Systems(NIAS),事後均沒有評論貨品運抵目的地後的狀態。

因為今次試飛的的最大意義是,達成美國首次「全自動無人機宅配」測試,讓客人安坐家中,便能經由無人機收取訂購貨件。這也是 Flirtey 取得的最大宗商業合作協議。

之前 Flirtey 多次進行無人機送貨測試,都沒有跟零售商合作,也沒有運送貨件至客戶家中;完成度較高的試飛測試,運送的貨件只是醫療物資,還未能彰顯送貨無人機的商業應用。

Flirtey 無人機飛到 Michael 任宅後庭,再把 7-Eleven 貨箱緩緩放下。
Flirtey 無人機飛到 Michael 任宅後庭,再把 7-Eleven 貨箱緩緩放下。

貨品數分鐘送抵府上

Flirtey 表示,除人道救援外,有意在網上零售及餐飲業上大展拳腳。今次 Flirtey 能夠跟全球最大便利店集團 7-Eleven 合作,證明了送貨無人機商業化的可行性。7-Eleven 採購總監 Jesus H. Delgado-Jenkins 預計,未來店內所有貨品均可在數分鐘內由無人機宅配至客戶家中,更會 24 小時提供服務。

NIAS 的營運總監 Chris Walach 向商業雜誌《Fortune》 解釋,今次無人機送貨測試需要在事前進行詳細的飛行路線規劃、飛行程序制定和風險分析,以確保區內居民的人生安全和個人隱私獲得保障。這再次反映,無人機送貨首要克服的並非技術問題,而是對航道範圍內所有居民的疑慮。

▼ Flirtey 無人機運送 7-Eleven 貨件的測試過程

首圖來源:Windyboy/Shutterstock

資料來源:PRnewswire

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作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!

 

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