Facebook Aquila 無人機首次起飛 「天鷹」發射站供全球上網

人類對深海巨物感到恐懼,這種情緒注視空中的 Facebook Aquila 也可能油然而生。Facebook 派出 Aquila 無人機傲翔天際,目的是令互聯網普及全世界,這的確是各方面都很駭人的計劃。

太陽能支援長距‧長期飛行

2016 年 6 月 28 日,Facebook Aquila 無人機完成首次飛行測試,選址為美軍轄下的尤馬實驗場,成功在 2,150 呎低空域飛行 96 分鐘,比預期超額 3 倍。當時 Facebook 創辦人朱克伯格(Mark Zuckerberg)亦有親身到現場視察,反映這項創舉對 Facebook 舉足輕重。

Aquila 意為「天鷹座」,無人機翼展逾 34 米,比波音 737 客機還闊,但只有 900 磅,只有半架電動車的重量。Aquila 計劃於 6 萬至 9 萬呎空域,把網絡訊號傳送到地面,形同超高空發射站,預計每次連續飛行 3 個月。這個高度的天空既凌駕客貨機,卻又比人造衛星近地面,用家能接收到更強訊號。

「銀翼天鷹」得以長時間飛行,是由於白晝以太陽能供電和儲電,夜晚則用電池續航;據悉電量足以圍繞直徑 60 哩(約 96 公里)的區域飛行,面積足夠覆蓋整個香港以至深圳;並沿途以激光和毫米波發射訊號,毫米波高頻而能容納大量數據,有指將成下代 5G 流動通訊技術標準。

Facebook 高科技吸客大計

雖說這是 Aquila 的處女航,但其實 Facebook 已經試飛過 Aquila 的 1/5 尺寸版本,至今終於測試完整尺寸版本,目標是確認要採用的零件型號、機體設計、配套措施,未來數年還會繼續測試,終極目標是要衝破 6 萬呎高空,並且留在空中長達 3 個月。

Facebook 積極推動互聯網服務,理由可謂很簡單:因為起碼要有夠多的人上網,才令 Facebook 業務有機會擴張,偏遠而落後的地區就是尚未開發的市場。Facebook 經已設立了 Internet.org,與當地電訊商提供上網服務,但供應的內容必然以 Facebook 及 Facebook 認可的服務為主,引起了網路中立爭議。

除 Internet.org 上網服務和 Aquila 無人機外,日前 Facebook 還推出了 OpenCellular,是開源的網絡訊號發射技術和硬件,相信會配合無人機推動擴展互聯網覆蓋範圍的大計。

▼Facebook 發布了 Aquila 無人機首次試飛的片段。

資料來源:FacebookThe Verge

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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