Amazon 無人機停機坪專利曝光 讓路燈桿變架空充電補給站

亞馬遜(Amazon)的無人機送貨大計在美國受到聯邦航空管理局(FAA)法規掣肘,但無阻 Amazon 繼續發揮其研發想像力。目前各家無人機公司要實現遠距離航行,只埋首於如何提高飛行器的續航力;惟亞馬遜卻別出心裁,想出無人機中途補給站的解決方案!

無人機送貨轉運站

2014 年,亞馬遜在申請了「多用途無人載具系統停泊站」的技術專利,簡單而言,是類似貨物轉運站的無人機架空設施和相關技術。無人機於這個架空補給站降落後,便可補充電力或燃料,以延長續航力。

同時,這個架空補給站亦可充當「司令塔」,用作控制多台無人機的媒介,可發出的指令包括:輔助導航、繪製地圖、採集天氣數據等,但以上未必是 Amazon 的終極目標,而是欲藉此達成更加宏大計劃的手段……

無人機停機坪可以包括處理貨件的設施,作為終點或者轉運站。

可設於路燈桿•電纜塔

架空補給站可安裝在訊號發射塔、電燈桿、電纜塔、大廈天台,或是建成獨立的建築物,一個接一個,組成龐大的空中物流網路,克服無人機續航力不足的技術瓶頸。

亞馬遜在專利技術文件中列明,架空加油站可讓定翼機、直昇機、撲翼機等無人機停靠;過往亞馬遜曾發表不同結構形式的 Prime Air 無人機,確是需要有這一手的準備。

亞馬遜曾在 2013 年年底公布 Prime Air 計劃,擬用無人機提供送貨服務,號稱 30 分鐘內完成使命;以目前的無人機續航力,能應付到兩、三趟貨運行程已屬萬幸。如要延長飛行器本身的續航力,一般會從能源系統著手,例如嘗試改用氫燃料電池作動力源,令無人機的連續飛行時數能延長至 2 小時或以上。

Amazon 無人機停泊站專利圖
亞馬遜可建築多個無人機停泊站,組成龐大架空物流網絡。

▼ 亞馬遜無人機 Prime Air 的送貨運作示範短片

資料來源:PatentYogi

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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