朱諾號無人探測船 5 年飛越 27 億公里 終成功進入木星軌道!

美國太空總署(NASA)無人探測船「朱諾號」(Juno)經過 5 年太空航行,在美國時間 2016 年 7 月 4 日成功進入木星的衛星軌道,完成一次高難度任務,有助探索圍繞木星的重重疑團,破解這太陽系最大行星、以至人類的起源。

須準確啟動引擎減速

朱諾號今次進入軌道的任務殊不簡單,需精確地鎖定位置,在準確時刻啟動火箭引擎,持續燃燒 35 分鐘,減緩速度,令木星引力起作用,從而進入目標的橢圓形軌道;進入木星軌道的機會只此一次,若有任何輕微偏離,無人探測船都會跟木星擦身而過,總值 11 億美元(約 85 億港元 /  355 億台幣)的航太計劃可能就此報銷。

朱諾號自 5 年前從美國佛羅里達州卡納維爾角發射,以太陽能推動,已飛行 27 億公里。今次朱諾號成為第二艘進入木星衛星軌道的探測船,恰巧在美國國慶日(7 月 4 日)當天做出壯舉,別有一番意義。

木星是太陽系最大的行星。(圖片來源:NASA 官網)
木星是太陽系最大的行星。(圖片來源:NASA 官網)

研究木星內外結構

朱諾號的探測木星任務長達 20 個月,在未來 3 個月會開始研究被厚厚雲層覆蓋的木星地表、磁場和極光。科學家又計劃,利用朱諾號探測木星內部結構,研究是否存有高密度的固態內核,並測量大氣層中的水份含量,以望解構這擁有 45 億年歷史的巨大星球是如何形成。

木星是太陽的第 5 個行星,大氣層蘊含氫和氦,且充滿大量輻射,比足以令人致死的劑量還要高出 1,000 多倍!

獲悉朱諾號成功進入木星軌道後,地面控制人員興奮拍掌。(圖片來源:NASA Twitter 帳戶)
獲悉朱諾號成功進入木星軌道後,地面控制人員興奮拍掌。(圖片來源:NASA Twitter 帳戶)

▼NASA 發布朱諾號進入軌道前拍攝到的木星照片。

資料來源:BBC路透社

首圖來源:NASA 官網/構想圖片

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作者:強尼

熱愛單車運動,影相、文字創作,每日一杯奶茶,閒時唱歌彈結他。地球村村民,關心本地及國際新聞,緊隨科技潮流,在紙媒打滾多時,步入網媒當道年代,投身無人機領域,由偽文青轉型成偽 IT人。

 

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