DroneSeed 無人機飛入森林 子彈噴射式播種植樹

無人機近年已接管不少精準農業運作,諸如 PrecisionHawk 等精準農業方案商紛紛崛起,為農戶提供無人機操作和農作物狀況分析服務。不過,她們都不及新創公司 DroneSeed 般厲害,能夠提供一站式的農林耕作服務,包括:規劃、播種、施肥、杜蟲、監察。

無人機播植減省人力

農用無人機已有 30、40 年發展歷史,起初用途只是噴灑農藥,隨著感測設備普及,遂開始執行數據蒐集任務,後來更逐漸加入農作物生長監察和狀態分析的應用方案。DroneSeed 就更進一步,讓無人機兼任播種任務:內置壓縮空氣裝置,以秒速 350 呎噴射種子至泥土,讓種子如子彈般被射入深層泥土中。DroneSeed 無人機只需 1.5 小時,便能將種子灑滿 1 英畝的農地,即約半個足球場的大小。

DroneSeed 無人機也能肩負播種以外的農務工作,包括:規劃種子分布、噴灑農藥、監察生長狀況,理論上照顧樹木成長的一生。DroneSeed 無人機每次充電後,能夠連續飛行約 30 分鐘。

DroneSeed 無人機內置氣壓噴射裝置,以高速把種子射入深層泥土中。
DroneSeed 無人機內置氣壓噴射裝置,以高速把種子射入深層泥土中。

無人機克服森林地理限制

DroneSeed 是林業服務公司,現正在太平洋西北地區,即美國和加拿大西岸營運,日後計劃將服務範圍擴展至全球。現有客戶包括當地五大木材公司、以及美國俄勒岡州的公營機構 Clean Water Services(定期在水道兩旁種樹)。目前傳統的人手植樹方式要花上一整天才可播種 800 顆;如改用 DroneSeed 無人機作相同任務,預計只需一個小時即可完成,大幅減省耕作成本。

人類自 18 世紀起發明各式各樣的農用機械,至今農業運作已有不少工序已變為自動化操作,譬如插秧機、收割機、拖拉機等已在大規模農地上投入服務,讓農務作業得以大幅精簡人手。不過,林業運作的機械發展卻相對落後,全因森林和林地的地形通常起伏不定,致使農用機械難以運作;農用無人機的出現,正好可以克服地理環境的限制。

除 DroneSeed 之外,英國無人機科技公司 BioCarbon Engineering 也成功研發出無人機播種方案,目標是令世界各地被過度砍伐的樹林再展生機。法國無人機企業 Parrot 亦看中 BioCarbon Engineering 的技術方案,於 2016 年 5 月曾向該公司注資。

▼ DroneSeed 無人機的運作方案和目標解說短片

資料來源:MarketWatch

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作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!

 

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