GoPro Karma 空拍機外形設計流出:方形飛行器•折疊式軸臂?

GoPro Karma 空拍機本是教人期待不已的產品,但隨著時間不斷逝去,空拍玩家期待之情卻逐漸冷卻。自 GoPro 表示把 Karma 押後至 2016 年年底的消費旺季上市後,官方便不再有相關的產品消息發布。惟近日網上卻流出一份據稱是 Karma 的專利文件,或許洩露了這部神秘空拍機的外形設計!

Karma 採折疊式設計?

專利技術研調機構 PatentYogi 發現了一份由 GoPro 職員提交申請的無人機專利文件,當中描述了幾款「完全封閉式航空器具(fully self-enclosed drone)」的外形設計;如換上淺白一點的言詞來描述,便是近期大熱的折疊式飛行相機了!難道這是一直拒絕現身的 Karma 之模樣嗎?

Ryan Goldstein 無人機專利(方形飛行器)
《自行封閉式航空器具》專利文件內的設計圖。圖中所示為方形設計的飛行器。

GoPro 員工個人作品

上述無人機設計圖乃 Ryan Goldstein 於 2015 年 12 月 17 日提交專利申請,當時他已任職於 GoPro 航空產品部門,擔任機械工程師。惟細察之下可發現,這並非 GoPro 公司所申請的專利,反而似是 Goldstein 於 2015 年初發表的個人設計作品「QuadBox」。

這部無人機的外形設計特點是,軸臂折疊後「(機身)形狀和大小跟鉛筆盒相似」;另外,用家要自行替無人機裝配 GoPro HERO 運動相機,始可進行空拍。

雖然這不是 GoPro 官方的專利技術文件,但說不定在 Karma 的開發過程中,Goldstein 此設計概念有機會滲入至 Karma 呢?過去曾有傳聞指,Karma 不會外掛三軸雲台,而是像 Parrot Bebop 或大部分飛行相機般,透過軟體修正來實現電子防震。

Quadbox 無人機的遙控器(圖左)和飛行器(圖右),連同用家自備的 GoPro HERO 運動相機。
Quadbox 無人機的遙控器(圖左)和飛行器(圖右),連同用家自備的 GoPro HERO 運動相機。

收購•招聘舉動露端倪

盡管 GoPro 對 Karma 空拍機做足保密工夫,但只要留意 GoPro 的併購舉動和最新招聘的職位空缺,便不難看出箇中端倪:

2015 年年底,GoPro 併購自動機械技術公司 Skybotix,擅長製作視像與慣性感測器(Visual-Inertial Sensor);如將之應用於 Karma 空拍機之上,便能以視像鏡頭和 IMU 慣性測量儀取代 GPS 定位功能。

2016 年 6 月,GoPro 官網刊登了 2 個實習生職位空缺,負責嵌入式軟體(Embedded Software)及電算視覺(Computer Vision)的技術研發,這正是無人機避障系統所需的核心技術。

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作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!

 

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對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!