美國大幅簡化無人機商用法 其他國家務必借鏡!

美國《小型無人航空系統的操作和認證》法例將於 2016 年 8 月生效,商用無人機放飛門檻大幅降低,操作者只須考取牌照獲得資格,毋須因應每次任務逐一向美國聯邦航空管理局(FAA)申領許可,從此在美國使用無人機從事各種工作變得簡單。

考牌即獲商業放飛無人機資格

美國交通部與 FAA 聯合提出針對 55 磅以下小型無人機的法例草案,著重簡化用家獲取商業放飛資格的程序。無人機飛手只須年滿 16 歲,並在 FAA 轄下測試中心通過航空知識測試,便能取得小型無人機機師認證,使用已註冊的機體從事非消閒性質的飛行活動。FAA 預計完成整個手續的收費為 150 美元。至於本身持有機師執照者則只須通過網上測驗。

FAA 舉例,在新的法律框架下,無人機的用途包括:精準農業、研究、勘察、搜救、航拍、保育,並未提及送貨。不過,法例補充,小型無人機的 55 磅重量上限包括飛行器本身、支架、貨物等,只要不影響操作和飛行,無人機也可用來送遞物件。

以往從事工商無人機活動,必須每次事先獲得 FAA 批准豁免,而且飛手必須持有傳統機師牌照。申請手續不但繁瑣,而且載人駕駛與遙控操作的飛行器要求不一,未必適用於放飛無人機的情況。草案發布後,上述豁免的 FAA 網頁已不再提供申請連結。

Amazon Prime Air 送貨無人機
利用無人機送貨,在現時美國無人機法律之下並非遙不可及。圖為 Amazon Prime Air 無人機第二代,據悉重量不足 55 磅。

仍須遵守既有規定

不過,商用無人機的其他放飛規限並未隨之放寬:無人機須在白晝飛行,不得飛高於 400 呎,也不得飛越操作者以外的人及有蓋建築物,而期間無人機須保持在放飛者或觀察員的直視目測範圍內,確保能夠看見並迴避其他機體。新例為防有人走法律罅,已列明不得在移動中的載具上放飛,而即使有他人在場監視,飛手本人也不得離開無人機太遠。此外,無人機起飛前檢查狀態,釀成損失逾 500 美元的意外亦要在 10 日內向 FAA 申報。

那麼亞馬遜的送貨大業是否就此夢碎?FAA 還是容許商戶就個別情況申請豁免的,而且已計劃就更多情況引入專門法例。是次新例出台之前,FAA 還已批出過夜間飛行許可,有傳 FAA 的顧問團隊亦已研究容許無人機飛越人群,估計更高空域、超長距離飛行也能不日實現。

Solo 變身專業堪察機繪製 3D 地圖
3D Robotics 轉戰勘探市場,推出一站式 Site Scan 方案,肯定十分歡迎美國放寬商用無人機限制。

業界歡迎新例

無人機法例放寬,業界自然受惠,小型無人機生產商及服務供應商一致表示歡迎新例。無人機生產商同盟滿意以風險為基礎的規例,成員為 DJI、Parrot、GoPro、3D Robotics,其無人機業務均以大眾消費市場為主;DJI 還特別點評新例符合常識,有利各行各業。代表工商界別的小型無人機聯盟亦表示強烈支持,認為法案符合聯盟向 FAA 提交的建議,成員有 Amazon Prime Air、Google[X]、PrecisionHawk 等。

上述無人機新例是第 14 部《聯邦法規彙編》第 107 節《機場保安》(簡稱「14 CFR part 107」)加入的新條款,於草案發布後的 60 日內,即 2016 年 8 月內生效。【按此了解立法背景

香港和台灣都在籌謀各自的無人機法例,其中香港運輸及房屋局局長張炳良還多次表示,現正參考外國做法。美國這次正好提出破格的工商用無人機法例,細則比起其他國家開明,卻又合情合理:容許用家通過測試,考取牌照,從而取得商業放飛資格;同時利用現行的無人機登記制度配合,提供一旦發生意外時的追究辦法。不過,提出法律框架之後,亦要有執法人員把關,期望美國為全世界帶來成功的案例。

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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