神秘太陽能無人機試飛!屬於 Google 還是 Facebook 的?

神秘新創無人機公司 Luminati Aerospace 公開試飛固定翼無人機 V-Zero Substrata,此機以太陽能供電,向地面民眾發送互聯網訊號,聽起來是否耳熟能詳?因為 GoogleFacebook 為搶佔第三世界市場,都有著相同的科幻大計。

太陽能續航 10 小時

V-Zero Substrata 用超輕巧又堅韌的物料製作,僅重 400 磅,是比例為 2 分 1 的原型機,但翼展都有 43 呎,雙翼均安裝了太陽能電池,以太陽能發電,並輔以風力及 V 型排陣推動飛行。

在日前美國紐約長島的公開活動中,小試牛刀飛了 20 分鐘,而據悉最長可以飛 10 小時。不過,測試時原型機就要由一名機師乘搭駕駛,而最終成品會是真正的無人機,預計 2016 年底開始生產。

其實同一部原型機早在業內展覽中亮相,2016 年 4 月,執行長 Daniel Preston 向航空業新聞網站 AVweb 透露,V-Zero Substrata 是為某客戶開發大型無人機的衍生型號,「可以停放在陽光中,4 小時後便可再度啟航」。

Aurora Flight 的 Centaur 無人機,獲 Google 選用
Aurora Flight 的 Centaur 無人機,可人手或自動操控,獲 Google 選用試驗。

拒絕透露神秘客戶身分

自 Luminati 於 2015 年在長島置業,外界便開始揣測其太陽能無人機的買家身分。Luminati 一直拒絕透露合作機構名稱和涉及行業,而從原型機的機身亦無法看出端倪,因為機上的標誌都是屬於一早公開的策略夥伴。

最有可能起用太陽能無人機發送互聯網訊號,的公司是 Facebook 和 Google。Facebook 自行研製超大型定翼機 Aquila,能續航長達半年;Google 則選用外界製造商,當中包括獲美國政府及同業選用的 Aurora Flight。

Luminati 除了供貨予私營公司,亦有意投身情報行業,「視之為我們的愛國任務」。Preston 開辦之前已是行業中人,他在 2001 年至 2008 年期間經營 Atair Aerospace,主要業務是為美軍供應降落傘。

資料來源:美聯社SoutholdLOCAL

想第一時間收到無人機的最新情報?立即加入我們的Facebook粉絲團吧!
想要看更多像這樣的無人機新聞?訂閱我們的電子報!



 

作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。