空中巴士 Zephyr T 太陽能無人機 化身衛星無間斷發射訊號

FacebookGoogle 後,空中巴士(Airbus)亦加入研發太陽能無人機行列,旗下定翼無人機 Zephyr T 首次成功試飛,可實現高空無間斷飛行,有望充當空中訊號發射站,比通訊衛星方案更便宜、更方便。

6.5 萬呎高空飛行

Zephyr T 無人機的機翼和機身上方鑲滿著太陽能板,單靠太陽能便可推動飛行;翼展長達 108 呎,最多負重 44 磅,全機總重量則在 300 磅以下。無人機最高可在 6.5 萬呎高空飛行,是一般民航客機飛行高度的兩倍;同時,它又可低空飛行,以執行監察任務。

空巴宣稱,這款太陽能無人機為「高海拔偽衛星」,擁有衛星的好處和飛機的彈性,能夠做到大部分人造衛星的職能,理論上可持續飛行數周、甚至數月;Zephyr T 只需定期返回地面,更換電池或加裝新零件,便可升空繼續執行任務。

太陽能無人機能比人造衛星飛得低很多,所以可拍攝更清晰的地表影像,還可藉激光傳送數據給其他無人機或地面接收站,在空中架設高速寬頻網絡。除此之外,它又可用來監視軍事活動,更可追蹤山火動向,或在緊急時提供救援通訊服務。

空巴太陽能無人機  Zephyr T 極為纖薄輕巧,節省能源耗費。
空巴太陽能無人機 Zephyr T 極為纖薄輕巧,節省能源耗費。

晚間低飛解決電池問題?

問題是當夜晚缺乏光照,無人機如何維持電力供應?全球最大太陽能飛機「太陽脈衝二號」(Solar Impulse 2)選擇在晚間時低飛,因可減低能源消耗。空巴表示,現正研究如何改良電池,務求令無人機不用低飛至商業航機航線,亦可擁有足夠電力維持原本高度飛行。

早在 1999 年,美國太空總署(NASA)已研發出類似用途的無人機 Helios,以一般電池發電,能在 9.6 萬呎高空盤旋飛行逾 24 小時,充當空中的手機網絡發射站,但最終卻墜海收場。

及至近年,Facebook 研發出無人機 Aquila,計劃飛至偏遠地區發射廣播網絡訊號,為當地居民提供上網服務;Google 亦正進行 Project Skybender,派出無人機飛上高空收發 5G 流動網絡訊號,同樣搶攻空中寬頻通訊領域。

美國太空總署早在 1999 年已研發出無人機 Helios。
美國太空總署早在 1999 年已研發出無人機 Helios。

資料來源:Wired

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

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