Sony 暫緩供應感光元件 小米無人機•運動相機供貨或受影響

發生於 2016 年 4 月 16 日的日本熊本地震,除了帶來人命傷亡及經濟損失外,原已計劃推出的攝影和航拍產品,不少亦因此而要延期上市或減量生產。雖然早前曾有報道指,Sony 九州廠房經已陸續重開,但 Sony 於 5 月 24 日發表的財測資料中指出,受熊本強震影響,已暫停研發和製造高階感光元件予別家廠商。受影響的不單是相機廠商,還有新晉無人機公司小米科技。

Nikon 運動相機延後上市

假如不熟悉相機及背後生產,也許還不明白影響有多大。現時不少相機品牌的產品都是由 Sony 供應感光元件,譬如 Nikon、Olympus、Panasonic、Ricoh 等全屬 Sony 客戶。即使有能力生產自家感光元件的相機廠商如:Canon 及 Fujifilm 等,其實產量相當有限,相信部分型號的相機亦是採用 Sony 的感光元件。

根據 2014 年數據,Sony 感光元光的巿場佔有率高達 40%,大幅拋離第二位的 Samsung(15.2%)。今次熊本地震最少揭示兩件事:第一,現時的攝影產品過分依靠 Sony 提供感光元件。在地震發生後不久,Nikon 便公布 Coolpix 及 DL 系列均要延期推出;早已於 2016 年 1 月發表的 Nikon 首部運動相機 KeyMission 360,更要推遲到 10 月才可面世。

另一例子如 Olympus PEN E-PL8,其實產品消息已外洩多時,可是迄今尚未能推出。背後原因除了自家廠房或有損毀外,Sony 未能供應足夠數量的感光元件,相信亦是另一因素。至於其他相機公司,雖然沒有明確公布,但或多或少都會受到影響,估計 2016 年所有日本相機廠的業績皆會因此而下滑。同時,9 月舉行的 Photokina 2016 相機展也許會失色不少。

Nikon Keymission 360 運動相機支援 4K 拍片。
Nikon Keymission 360 運動相機支援 4K 拍片。

小米無人機限產 500 部

Sony 暫緩供應感光元件,亦對航拍機業界造成一定的衝擊,首當其衝的正是小米無人機。小米科技執行長雷軍在網上發布會上強調,小米無人機的航拍相機是採用 Sony 感光元件。及後官方公布的規格資料中,更列明是「Sony Exmor R 感光元件」。

或許受制於感光元件供應量不足,首批小米無人機 1080p 版只以眾籌形式預售 500 部;至於小米無人機 4K 版,只表示會在 7 月底進行公測,未有透露開售日期。

大疆創新(DJI)旗下的 Phantom 3 Professional、Advanced、4K 航拍機,根據官網資料所示,相機所用的感光元件亦是「Sony EXMOR CMOS」,未知其產量會否因此而受到牽連;至於 DJI 新旗艦機 Phantom 4,反而因轉用別廠出品的感光元件,故此不會受今次事件影響。

根據雷軍在發布會當日演示的資料,小米無人機是採用索尼的背照式圖像傳感器,即是 Sony Exmor R 感光元件。
根據雷軍在發布會當日演示的資料,小米無人機是採用索尼的背照式圖像傳感器,即是 Sony Exmor R 感光元件。

Samsung 或有可乘之機

現時坊間對感光元件的評價,一般都認為 Sony 的質素較高,例如小蟻 4K 運動相機,也標榜是用上 Sony 的感光元件;相對來說,卻少有產品會表明是採用 Samsung 感光元件。

不過,今次熊本地震或許是給了 Samsung 一個可乘之機,吸納無法由 Sony 處取貨的廠商,藉此拉近跟 Sony 在市場份額上的距離。假如 Samsung 能在這段期間,提高感光元件的技術與質量,或能爭取到更多訂單。對消費者而言,市場有更多良性競爭,也是一件好事。

DJI Phantom 4 正面特寫
DJI Phantom 3 系列一向採用 Sony CMOS,來到 Phantom 4 突然轉用別廠出品,但卻因此而避過一劫。

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作者:菲德爾

從事副刊及科技雜誌記者多年,愛人文、愛旅遊、愛攝影,喜歡小動物。看着科技近十年來的發展,深深感受到科技產品不僅帶來方便和娛樂,也確確實實改變這個社會。

 

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