無人機•衛星混合體 太陽能飛船 Stratobus 衝上平流層自動懸停

無人機涵義廣泛,小如掌心、大至長過空巴 A380 的全球最大飛行器 Airlander 10 都包含在內。近日有巨型概念飛船 Stratobus 亮相,由太陽能推動,能長時間懸停在平流層,宛如無人機和衛星的混合體,不但能作監測地面活動,亦能充當通訊訊號中轉站,在災後搜尋和通訊起著非常重要的作用。

飛升 20 公里高空懸停

Stratobus 由法國及意大利合資的軍事科技公司 Thales Alenia Space 研發,長 100 米、重 5 噸,能負載 40 呎的貨艙。Stratobus 能在 20 公里高空懸停,即已進入平流層,並可自動操作飛行。

Stratobus 通過安裝在頂部的太陽能板收集能源和供電,推動電子推進器系統,驅動飛行器旁的兩組槳翼;就算在風速 88 公里的風力下,仍能保持機身穩定。

Stratobus 機身的巨環令飛船能轉動,時常面向太陽。
Stratobus 機身的巨環令飛船能轉動,時常面向太陽。

能源消耗比小型飛機低

Thales Alenia Space 項目經理 Jean-Philippe Chessel 表示,Stratobus 的功能定位介乎無人機和人造衛星之間,但製造成本卻比衛星為低,兼可提供恆常地區的訊號覆蓋,彌補通訊衛星的不足:

Stratobus 使用太陽能和環保技術,碳足跡比小型私人飛機低。

目前歐洲、美國和日本都正研發類似的飛船,但 Chessel 指出 Stratobus 的不同之處在於使用太陽能和飛行器上的巨環。該巨環能驅動機身自轉,令 Stratobus 在任何時間和季節均可向著太陽,務求無間斷吸收太陽能,提升能源效率。Stratobus 有 5 年運作壽命,1 年內只需數日返回地面進行維修。

Stratobus 用途廣泛,包括充當高空的訊號發射器。
Stratobus 用途廣泛,包括充當高空的訊號發射器。

地震時充當訊號發射站

Stratobus 的應用層面非常廣泛,可用作勘察監測、環境管理。當發生自然災害(如地震)破壞電訊設施時,它可飛上高空,當作網絡和電話訊號發射站,以便災民向外通訊。

軍事方面,Stratobus 能偵測方圓 200 公里的可疑船隻,向當局提早預警。Stratobus 原型機預計於 2018 年進行試飛測試,並於 2020 年推出市面。

▼巨型概念飛船 Stratobus 的介紹影片。

資料來源:每日郵報

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

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