尋找外星人新目標 NASA無人機遠征木衛二

美國太空總署(NASA)近日新組了一隊研究團隊,專責研究木衛二(Europa,歐羅巴)冰層底部是否存在生命,並計劃派出無人機艦隊「歐羅巴快艇」(Europa Clipper)遠征木星進行觀測。

木衛二水含量或高過地球

一直以來,木衛二被認為是除地球以外,太陽系中最有可能存在生命的星球,或許有低級的微生物正在存活。木衛二是是木星已知的 67 顆衛星中之一,其地殼表面,覆蓋厚逾 1,000 公尺的冰層。科學家估計,冰層底部可能被地熱溶解而呈液態狀,當中的水含量或會高過地球水資源的總和。假如真的有水存在,那麼木衛上極有可能孕育著生命。

「歐羅巴快艇」(Europa Clipper)
圖為畫家筆下的航太無人機「歐羅巴快艇」(Europa Clipper)。

無人機攝冰層高解像圖片

正因如此,NASA 遂計劃在 2020 年至 2030 年間,派出無人機艦隊對木衛二進行深入調查。期間,無人機將每兩周圍繞木星運行一次,並會飛掠木衛二 45 次,利用機上的探測器拍攝地表上冰層的高解像圖片,以了解冰層的內部結構和化學成份。據悉,NASA 已於 2015 年 6 月開始設計和製造探測器的科學儀器。整項「歐羅巴快艇」探測計畫的成本將高達 20 億美元(約 155 億港元或 600 億台幣)。

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作者:夏洛克

在科技媒體工作十多年,由紙媒做到網媒,更跨足於電子商務領域,涉獵甚廣,但最愛始終是科技新聞,尤其熱愛空拍機與航太科技。

 

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