京東送貨無人機劍指農村市場 定翼•多軸機型雙管齊下

原來除亞馬遜(Amazon)之外,中國網購平台京東商城亦正在積極研究無人機送貨方案。在剛結束的 CES Asia 2016 科技展上,京東在會場上展示了兩款研發中的送貨無人機,分別是能夠垂直升降的 VTOL 定翼無人機和 Y-6 多軸無人機。

定翼機續航力勝多軸機

針對無人機在續航時間和負載重量上的技術制肘,京東分別研發了兩款不同機型的無人機:VTOL 定翼無人機的續航時間可逾 1 小時,負載量為 5 公斤左右;三軸六槳的 Y-6 多軸無人機,負載量則可倍增至 10 公斤,但續航時間卻僅得 40 分鐘。

送貨無人機面對的另一棘手問題是,如何才可方便地將貨件交付至客戶手中。目前亞馬遜送貨無人機所用的方案是在要求客戶在庭院前的地面放置一個特殊標誌,以供 Amazon 無人機識別升降落點,再把貨件卸下。

京東 VTOL 定翼無人機
京東 VTOL 定翼無人機
京東 Y-6 多旋翼無人機
京東 Y-6 多旋翼無人機

送貨目標鎖定偏遠農村

不過,此方案或許只美國行得通,因為當地家家戶戶幾乎都設有庭院,兼且樓房亦不太密集;但放諸於中國,同一方案卻是寸步難行。於是,京東惟有將送貨目標鎖定為樓房密度較低的偏遠農村地區。

盡管如此,京東無人機亦難以把貨件直接送交到客戶手上。有鑑於此,京東在農村城鎮開設物流服務點,當無人機在服務點卸下貨件後,便由工作人員把貨件快遞至客戶家中。這跟 DHL 在德國測試的無人機送貨方案有點相似【詳情按此】

京東擬利用送貨無人機實現智能購物方案。
京東擬利用送貨無人機實現智能購物方案。

農村對無人機規管寬鬆

事實上,京東決定先在農村推行無人機送貨服務,另一個重要考慮是監管法規。比京東更研究無人機送貨方案的順豐,2015 年便在珠三角地區進行無人機試飛測試,可是後來卻沒有相關消息再流出。

究其原委,順豐無人機因受有關部門干涉,以致計劃進展緩慢。雖然現時中國政府未有就無人機的監管政策頒布全國性法令,惟大城市如北京等已有嚴格的禁飛規定;至於農村地區,對無人機的規管卻較為寬鬆。

京東集團首席技術官張晨表示,目前已在江蘇宿遷與四川某地的兩個縣城進行無人機送貨測試,並取得了空軍和民航部門的試飛許可。據悉,領導京東無人機方案項目的是京東物流實驗室,至於負責研製無人機的第三方合作伙伴是誰,張晨卻三緘其口。

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作者:夏洛克

在科技媒體工作十多年,由紙媒做到網媒,更跨足於電子商務領域,涉獵甚廣,但最愛始終是科技新聞,尤其熱愛空拍機與航太科技。

 

作者:夏洛克

在科技媒體工作十多年,由紙媒做到網媒,更跨足於電子商務領域,涉獵甚廣,但最愛始終是科技新聞,尤其熱愛空拍機與航太科技。