UPS 進軍無人機領域 夥 Zipline 盧旺達推醫療用品空運快遞

送貨無人機領域的競爭愈趨激烈,繼亞馬遜(Amazon)DHL 後,另一國際快遞公司 UPS 亦宣布進軍市場,但不是如競爭對手般開發自家無人機,而是注資 80 萬美元(約 620 萬港元/2,600 萬台幣)予無人機科技公司 Zipline,合作在非洲盧旺達空運快遞醫療用品。

料每日運送 150 次

Zipline 早前已宣布相關無人機計劃,在盧旺達全國範圍運送血液、醫療用品和疫苗等,近日再公布會夥拍 UPS 和國際疫苗組織 Gavi,預計今(2016)年稍後開始試行,將涵蓋 21 間醫療設施,每日提供 150 次運送。除金錢來往外,UPS 還會向 Zipline 分享物流經驗,但當 UPS 代表被問及在此合作計劃中扮演什麼角色時,卻只簡單回答:「諮詢。」

Zipline 無人機測試中由發射台彈射出去,起始速度更高。
Zipline 無人機測試中由發射台彈射出去,起始速度更高。

3D 列印大部分零件

Zipline 旗下的 Zip 無人機採用定翼設計,可飛航到 300 至 400 呎的高度,又可比一般 4 軸無人機飛更遠。抵達目的地後,無人機會藉由紙製降落傘投擲醫療物資到地面。Zip 的大部分零件均由 3D 印表機列印製成,故此機身特輕,只需少許動力即可在空中飛翔;同時,這樣亦有助節省無人機的生產開支,令每部 Zip 的製造成本降至跟一輛電單車差不多。

Zip 無人機利用紙降傘投擲醫療用品至地面。
Zip 無人機利用紙降傘投擲醫療用品至地面。

擬在美國推同類計劃

相比起陸路運輸,利用無人機空運貨件的好處是,既不受當地的險峻地形影響,又可免受交通擠塞,還不怕途中被賊人搶劫貨物,可說是一舉多得!更重要的是,無人機送貨可大幅縮短貨運時間,及時將醫療物資運送給有需要的病人。

一旦計劃在盧旺達試行成功,Zipline 和 UPS 計劃將服務推廣至其他國家。Zipline 的科研基地紮根於美國三藩市,因此該公司執行長 Keller Rinaudo 表示,希望在美國推行這項計劃,但會先在其他國家試行並搜集足夠數據,然後再向美國聯邦航空管理局(FAA)提交相關資料。Rinaudo 強調,現正與當局緊密合作和溝通。

Zip 無人機採用定翼式設計,需依靠彈射式發射台輔助升空。
Zip 無人機採用定翼式設計,需依靠彈射式發射台輔助升空。

▼ Zip 無人機運作示範短片

資料來源:Gizmodo

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作者:強尼

熱愛單車運動,影相、文字創作,每日一杯奶茶,閒時唱歌彈結他。地球村村民,關心本地及國際新聞,緊隨科技潮流,在紙媒打滾多時,步入網媒當道年代,投身無人機領域,由偽文青轉型成偽 IT人。

 

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