加拿大史上最具破壞性的火災 空拍機助尋山火成因

加拿大亞伯達省(Alberta)自 2016 年 5 月 1 日發生至今,焚燒近一周仍未撲滅,火場面積近 20 萬公頃,直至目前為止已燒毀 1,600 間房屋,逾 10 萬人被迫撤離家園,估計經濟損失至少達 90 億加元(約 540 億港元/2,254 億台幣),被視為加拿大史上最具破壞性的自然災害之一。

有鑑於此,當地政府決定派出空拍機拍攝火災現場,製作火場的數位地圖,以找出山火源頭和成因。

空拍照併合為火場地圖

與亞伯達省政府簽有合作協議的無人機服務供應商 Elevated Robotics Services,將出動裝設紅外線、紫外線和傳統光學相機的空拍機,從空中找尋火場中最熱之處,並根據時間、風向和其他因素,追溯山火源頭。

相機會拍下 800 張照片,再將它們併合成為一幅火場的數位地圖。Elevated 的營運及安全經理 Mat Matthews 宣稱,它看來像是 Google 地圖,但質素卻好 100 倍。

加拿大山火一發不可收拾,當局出動空拍機尋找源頭。
加拿大山火一發不可收拾,當局出動空拍機尋找源頭。

無人機採證優於直昇機

順利的話,空拍照片可將懷疑起火地點收窄至半徑 9 米的範圍內,之後調查員便會徒步走到該處進行搜索,務求找出起火原因是雷擊、營火、或其他因素。

相比過往利用直昇機進行空拍,只能將起火範圍縮窄至半畝(約 333 平方米),空拍機明顯優勢得多。究其原委,直昇機因其槳翼會擾亂火災現場,所以飛至 1,000 呎高空拍攝;空拍機則能在 100 呎的低空執行空拍,從較近距離拍攝火場,所採集的地面數據自然是詳細得多。

DJI Inspire  續航力不高,拍攝遼闊災場需頻繁換電。
DJI Inspire 1 續航力有限,拍攝遼闊災場需頻繁換電。

電池續航力為最大制肘

可是,續航力低始終是空拍機的最大制肘,尤其是應用在遼闊的火場上更凸顯此問題,每趟飛行約十數分鐘便要換電,難以一口氣拍攝火場的每個部分。目前 Elevated 所用無人機的是 DJI Inspire 1 系列,最高連續飛行時間僅得 18 分鐘而已。

盡管加拿大省政府引入空拍機於火災現場採證,但一般民眾操控無人機飛入火場卻屬違法行徑。根據加拿大聯邦法例,禁止無人機無許可下飛近山火現場,一旦罪成,面臨 2.5 萬加元罰款和 18 個月監禁。最近,當地至少有兩宗無人機非法空拍火場的個案,當消防員到場,涉事者便駕車逃之夭夭。

▼汽車監控鏡頭拍下亞伯達省居民逃離家園一幕,兩旁山火燒得紫紅,猶如走過煉獄。

資料來源:路透社CBC

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。