人工降雨無人機二度測試 固定翼機型便於飛入雲層撒種

美國內華達州近日首次成功試飛定翼型的人工降雨無人機 Seeder,這比早前測試的多軸無人機 ,更貼近以往由機師駕駛小型飛機進入雲層「撒種」的操作方式。但兩次測試都只是試飛和模擬投放增雨化學物,要真正出動無人機進行人工降雨,還有待進一步的測試。

未有飛入雲層執行降雨

首次人工降雨無人機試飛於 2016 年 1 月進行,當時使用的是 8 軸無人機 DAx8。今次測試用的定翼式無人機全名是「Sandoval Silver State Seeder」,翼展近 12 呎長,機身重量為 55 磅。人造雨技術研發機構 Desert Research Institute(DRI)於 2016 年 4 月 29 日在 Hawthorne 工業機場試飛此無人機,飛行歷時 18 分鐘。

Seeder 無人機上負載人工增雨裝置,可在空中釋出碘化銀,令水氣凝聚起來變為雨點,從而達至人工降雨的效果。但今次無人機只是飛行至 400 呎的高度,未有飛入雲層執行降雨程序。

今次試飛的是定翼無人機,與傳統小型飛機的機型更為貼近。
今次試飛的是定翼無人機,與傳統小型飛機的機型更為貼近。

下一步作人工降雨實驗

DRI 獲美國聯邦航空管理局(FAA)准許飛行,在指定空域最多可飛至 1,200 呎高空 ,下一步研發團隊便會進行真正的人工降雨實驗。無人機科技公司 Drone America 負責製造測試用的無人機,並提供升空技術支援。

該公司執行長 Mike Richards 表示,今次試飛為減低人工降雨成本和風險立下里程碑,能減輕乾旱、冰雹、極端濃霧等自然災害的影響。

無人機 Seeder 在 400 呎高空試飛,並未進入雲層。
無人機 Seeder 在 400 呎高空試飛,並未進入雲層。

內華達州成無人機搖籃

內華達州可說是美國測試無人機的搖籃,該處除了設立全球首個無人機專用機場 Droneport,還進行全美首次自動無人機市區送貨測試,亦是 FAA 指定全美 6 個可進行無人機試飛的州分之一,近日更參與太空總署(NASA)的無人機交通管理系統跨州測試。由此可見,內華達州在美國無人機產業發展上扮演著重要角色。

▼ 定翼無人機 Seeder 成功負載人工增雨裝置升空。

資料來源:每日郵報

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

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