Karma 空拍機新功能猜想 透視 GoPro 併購背後的秘密

GoPro 曾指 Karma 空拍機跟市售對手「非常不同」,現在又說新作「不止是無人機」,這可能是順口開河的宣傳口號,但也可能如實反映 Karma 的產品定位和功能取向。DronesPlayer 嘗試從 GoPro 近期併購活動和無人機產品市場趨勢入手,分析和推測 Karma 有甚麼新功能。

整理已知 GoPro Karma 規格

Karma 面世之期不斷延後,早前公布的最新版本是 2016 年年底的假期:每年年底均為零售黃金檔期,民眾的消費情緒高漲,新奇有趣的科技產品通常也可在此期間大有斬獲。GoPro 執行長 Nick Woodman 說要多花時間調整 Karma 的特色功能,以迎合年終消費旺季的商機(編按:到底哪是因、哪是果?),也不無道理。

GoPro 對 Karma 空拍機的保密工夫做足,卻不時逕自洩露關鍵資訊:Karma 是四軸飛行器,屬消費級無人機的典型結構;可提供 2160p 攝錄解像度,即畫面比例是 16:9 的 4K 超高清影片,最起碼是中高階級數的無人機。

GoPro 透露這兩項資訊的目的,大概是為投資者與支持者打一劑強心針,塑造 Karma 空拍機成我們熟識的 GoPro 旗艦級產品:親民而質素有一定保證。

不過,Woodman 又試過「口快快」爆料指,Karma 可兼容新舊型號 HERO 運動相機,換言之,要求 Karma 用家自行另裝相機。時至今日,在消費級空拍機講求「一體式」設計的大趨勢下,DJI、Yuneec、Parrot、零度均已推出預載航拍相機的機型;假如 Karma 真的採用「分體式」如此設計,可說是不合時宜。

GoPro Karma 網站
GoPro 網站指 Karma 將在 2016 年面世。

消費級空拍機兩大派別

考慮到 GoPro 本身的潮牌地位和年青客路,故目前官方釋出的宣傳片亦以型格的極限運動作招徠,估計 GoPro Karma 未必會跟傳統空拍機品牌硬撼,而是延續一貫風格,以生活時尚及簡單易用來取悅大眾消費者。

目前消費級空拍機可大致分成以下 2 類:

  • 「高科技」類型:之前最受追棒的規格是 4K 攝錄解像度,如今最獲用家青睞的肯定是自動避障功能。DJI Phantom 4 機身前方配備視像感應器來探測障礙物,是市面上率先開售的自動避障無人機。另一避障無人機 Yuneec Typhoon H 亦快將上市,採用超聲波感應器來深測周遭環境,由於不受環境光暗與物體色彩所限,所以避障表現或許會更勝一籌。
  • 「大眾化」類型:這類產品不受限於一般多軸機規格,甚至不會定位成無人機或空拍機。一來造型比較趣緻,二來多數以自拍功能掛帥,強調自動飛行和追蹤功能,讓沒有空拍經驗的用家亦可輕鬆上手。其中表表者有 AirDog 與 Lily CameraParrot Bebop 系列也可算是其中一員;當然不得不提的是,近日非常吸睛、被中國同業大肆批評的 Hover Camera
GoPro Karma
由於 GoPro Karma 資訊太少,消費者要自行在宣傳片中捕風捉影……具體而言是眼罩中的倒影。

GoPro 握有追蹤‧避障技術

GoPro 經營運動相機起家,HERO 系列已可提供超高清、超慢鏡、超廣角等攝影規格,估計 Karma 無人機的技術突破點或在於飛行操作體驗。不論是智慧飛行抑或跟蹤自拍,背後所用的技術不外乎是以 GPS 座標作追蹤定位,又或像 DJI Phantom 4 和 Hover Camera 般以視像鏡頭來追蹤目標物。

2015 年年底,GoPro 併購了自動機械技術公司 Skybotix,其成名作是 Visual-Inertial Sensor(視像與慣性感應器),以視像鏡頭和 IMU(Inertial Measurement Unit)慣性測量儀取代 GPS 定位技術。不難想像 Karma 無人機也有機會具備有關技術,情況如同 GoPro 收購兩家影片編輯軟體公司後,便以自社名號推出影片編輯 app 一樣。

Skybotix Visual-Inertial Sensor(視像兼慣性感應器)
Skybotix Visual-Inertial Sensor(視像兼慣性感應器),專為無人機等自動機械設計。

或從軟體上改進 Karma

假如 GoPro 所言非虛,延後推出只因要調整 Karma 的功能,那麼在短短半年的有限時間內,只宜從軟體上著手改進。例如,有人覺得 Phantom 4 的「視覺追蹤」好用,很大程度上因為控制運鏡的軟體程式寫得好;3D Robotics 能夠多番追加「智能鏡頭」空拍功能,說穿了只是在軟體層面上編寫更多預設航點的飛行軌道。

消費者或可期待 GoPro 在這方面有更創新的做法,讓大家進行爬山、滑雪、跑步、踏單車等戶外運動時,實現追蹤式自拍。

此外,智慧飛行功能的出現,衍生對迴障系統的更大需求,這也是 Skybotix 技術上能應付的範圍,估計 Karma 或會配備自動避障功能,能跟 DJI Phantom 4Yuneec Typhoon H 一較高下。

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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